Perché il King Complex rende Internet così difficile da abbattere

{h1}

Nota del redattore: quanto segue è un estratto da Disconnettersi: come rimanere in contatto dopo la disconnessione di Blake Snow.


Il 'complesso del re'.

Questo è il motivo per cui è difficile per molte persone abbandonare Internet, anche per poche ore la sera, nel fine settimana o in vacanza. In breve, Internet ci fa sentire dei re. È il portiere definitivo.


'Portami questo', chiedo, e lo fa. 'Di Più!' Dico. È conforme. 'Ancora di più!' Non delude. 'Fammi guardare, questo, quello e l'altro.' Ogni volta, chiedo, offre, perché è infinito. Quando esaurisco le richieste, passo a nuovi argomenti e interessi.

Per soddisfare le nostre richieste, Internet deve sempre ascoltarci. Ci dà la sua attenzione indivisa. A differenza degli esseri umani, Internet non manca mai di riconoscere la nostra presenza, i nostri pensieri o il nostro input. È sempre lì. Non lascia mai la stanza. Non ci vogliono mai ferie. Non manca mai di farci sentire come se avessimo un assistente personale a tempo pieno, se non un quadro di loro.


Ma poiché Internet non può entrare in empatia con noi, abbiamo bisogno che ci risponda. Lo fa anche con innumerevoli collegamenti, risultati di ricerca e persino risposte vocali ora. Negli scenari peggiori, ha almeno la cortesia di dire qualcosa come 'Impossibile calcolare' o 'Zero risultati. Intendevi questo, quello o l'altro? ' E quindi gli chiediamo qualcos'altro.



Nel caso in cui Internet non sia in grado di fornire ciò che gli chiediamo, ad esempio un'esperienza fisica, una creazione o una sensazione, simulerà quell'esperienza tutte le volte che vogliamo da tutte le angolazioni possibili: video, foto, osservazioni di seconda mano e recensioni da coloro che hanno effettivamente sperimentato ciò che stiamo cercando. Alcuni direbbero che è anche meglio della cosa reale.


In altre parole, Internet offre potere, o almeno l'illusione di esso. Questa è la vera ragione per cui Internet crea così dipendenza. Per la prima volta nella storia umana, semplici servi possono simulare in modo convincente l'esperienza dei re ed esercitare il dominio sui domini digitali - il loro angolo di realtà fantasticato. Su internet. Con un mare di soggetti.

Quindi, Internet viene abusato, più da alcuni che da altri. Ma non è colpa di Internet. È nostro. Come per tutte le cose nella vita, gli esseri umani abusano del potere. Internet sembra essere l'ultimo e il più grande abuso di potere, almeno per le masse.


Oltre a farci sentire potenti, Internet solletica il nostro bisogno di socializzazione. Sebbene non riesca a ricreare il tocco umano, la presenza fisica, le emozioni dal vivo o la conversazione a flusso libero, Internet è migliore dell'alternativa, anche se può fornire solo una forma di socializzazione più fredda, diluita, meno significativa o sintetica.

Ad esempio, gli dico: 'Mostrami quante persone conosco e fammi sentire come se fossi coinvolto nelle loro vite'. Grazie ai social media come Facebook, Instagram e altri strumenti di rete, Internet può farlo anche adesso.


Ovviamente, ci sono molti esseri umani vivi con cui interagire su Internet. Ma di solito possiamo interagire solo con i resti di uno, ad esempio un artefatto digitato lasciato molto tempo fa, come una vecchia email o un commento online ancora più vecchio. Quando siamo online, interagiamo davvero solo con tracce di esseri umani, spesso a scapito della corrispondenza in tempo reale.

La messaggistica istantanea e il gioco online sono ovvie eccezioni. Ma anche quelli non riescono a trasmettere il linguaggio non verbale, che rappresenta oltre il 70% della comunicazione, dalla maggior parte degli account.


Di conseguenza, la stragrande maggioranza del tempo online viene trascorso in isolamento, ben più del 90% secondo alcune stime. In altre parole, è solo al vertice per i re online. Ma a differenza dei re del mondo reale, quelli online non sacrificano necessariamente le relazioni bruciando i ponti. Li trascuriamo volentieri.

Come può essere? Siamo creature sociali, dopotutto. Perché qualcuno dovrebbe sottoporsi volentieri alla solitudine, all'isolamento e alle interazioni sociali stantie alla ricerca della realtà virtuale?

La scienza ha la risposta. È disponibile in due parti. Il primo è la dopamina, una sostanza chimica gratificante che il cervello rilascia che ci fa desiderare, desiderare e cercare esperienze favorevoli. In precedenza si pensava che fosse la causa del piacere, 'La dopamina in realtà ci rende curiosi di idee e alimenta la nostra ricerca di informazioni', mi è stato detto dalla dottoressa Susan Weinschenk, una rispettata scienziata comportamentale.

Da un punto di vista evolutivo, questa è una buona cosa. 'È più probabile che cercare ci mantenga in vita che starsene seduti in uno stato di torpore soddisfatto', aggiunge Weinschenk. Ma nelle condizioni distorte in cui viviamo ora, la dopamina diventa un problema. Un artista di Internet lo ha sapientemente visualizzato con 'The Evolution of Computer Man', che raffigura uno scimpanzé sdraiato che si evolve in una scimmia barcollante, un Neanderthal eretto e che usa strumenti, e infine un Homo Sapien curvo su una tastiera desktop o uno smartphone.

Il che ci porta alla seconda parte della risposta: gratificazione economica, istantanea e quasi illimitata, che descrive perfettamente Internet. In queste condizioni rare e rivoluzionarie, circa il 15% delle persone (e in crescita) rimane bloccato in un ciclo infinito di dopamina.

Ricordi quella volta che sei andato online alla ricerca di una semplice risposta, solo per ritrovarti, due ore dopo, a cliccare su link che non avevano nulla a che fare con la risposta originale che cercavi? Questo è un loop della dopamina. È il motivo scientifico per cui finiamo online più di quanto pensiamo. Spiega perché non possiamo mettere giù i nostri smartphone. Spiega perché alcune persone trascurano la vita reale a favore della vita virtuale. E porta a disturbi compulsivi, simili a quelli che sono dipendenti da stimolanti chimici e depressivi come cocaina, caffeina, metanfetamine, nicotina e alcol.

'La dopamina ci inizia a cercare, poi veniamo ricompensati per la ricerca, il che ci fa cercare di più', spiega Weinschenk. 'Diventa sempre più difficile smettere di guardare le email, i messaggi di testo, i link web o i nostri smartphone per vedere se abbiamo un nuovo messaggio o avviso'.

Peggio ancora, la ricerca mostra che il sistema della dopamina è senza fondo. Dal momento che non ha la sazietà incorporata, la dopamina continua a chiedere 'di più, di più, di più!' E diventa assolutamente folle quando viene introdotta l'imprevedibilità, ad esempio un'e-mail, un messaggio di testo o un avviso di app inaspettato da chi sa cosa e chi sa chi. Sorpresa! È proprio come i cani famosi e condizionati in modo classico di Pavlov, per coloro che ricordano il tuo corso introduttivo di psicologia al college.

'È lo stesso sistema al lavoro per il gioco d'azzardo e le slot machine', spiega Weinschenk. 'Poiché la dopamina è coinvolta in programmi di rinforzo variabili, è particolarmente sensibile alle ammaccature, allarmi visivi o qualsiasi altro segnale che sta arrivando una ricompensa, il che fa infuriare il nostro sistema della dopamina'.

E così restiamo online e sui nostri telefoni più a lungo del previsto. Rinunciamo alle nostre vite offline. È scienza.

Ma è soprattutto potere. La storia lo dimostra.

Vedete, molti degli individui più potenti del mondo sono morti da soli. La loro ricerca del potere di solito avviene a scapito di relazioni non retribuite. Alla fine della vita, prevedibilmente, si trovano circondati da nessuno, desiderando di aver passato meno tempo a lavorare (il secondo rimpianto dei morenti, secondo L'eccellente ricerca di Bronnie Ware) e più tempo per sviluppare relazioni (numero tre sulla sua lista).

E così è con le nostre vite online. Sì, Internet simula amicizia, comunità e conversazione meglio di qualsiasi cosa il mondo abbia mai visto. Ma non può sostituire la cosa reale.

In effetti, nessuna prova suggerisce che Facebook, Twitter e altri cosiddetti 'social' media abbiano effettivamente aumentato il numero di interazioni sociali che avvengono offline (almeno quelle non pagate).

Lo stesso vale per l'intera Internet. È una risorsa fenomenale: la penicillina della mia generazione, il fulcro dell'era dell'informazione, se non qualcosa di più.

Ma ne abbiamo abusato. L'abbiamo danneggiato. E come risultato siamo diventati testardi. 'Sono stato un vincitore online, ma un perdente offline', mi ha confessato di recente un utente in recupero.

Sebbene più 'connessi' che mai ora, siamo anche più distaccati che mai - tutto a causa del complesso del re con cui molti di noi lottano ogni giorno.

È ora che uccidiamo il re.

______________________________

Per più di un decennio, Blake Snow ha scritto e pubblicato migliaia di articoli in primo piano per la metà dei primi venti media statunitensi, tra cui CNN, NBC, Fox News, USA Today, Rivista cablatae molte altre pubblicazioni fantasiose e aziende Fortune 500. Vive a Provo, nello Utah, con la sua famiglia solidale e il fedele cane. Per saperne di più, visita blakesnow.com.