Rituali unici di rasatura e cura della persona dalla storia e da tutto il mondo

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Quando la maggior parte degli uomini moderni si radono o si pettinano, è solo qualcosa che fanno per prepararsi per la giornata. Certo, potresti rendere l'esperienza un po 'più piacevole usando un rasoio a mano libera o un pomata vecchia scuola, ma a parte questo probabilmente non ti preoccupi molto del grooming.


Ma nel tempo e attraverso le culture, la rasatura, il taglio della barba e persino l'acconciatura hanno avuto un significato culturale pesante per gli uomini. La rasatura e la toelettatura facevano parte dei riti di passaggio di molte culture, a volte erano legate a rituali religiosi e potevano connotare potere o status.

Oggi esploriamo alcuni dei significati culturali e religiosi unici della rasatura e della cura degli uomini nella storia e in tutto il mondo. Se pensi che l'uomo di oggi sia eccessivamente esigente riguardo al suo aspetto, aspetta di ottenere un carico delle pratiche dei nostri antenati virili.


Antichi egizi

Nei primi anni della civiltà egizia, gli uomini si sono fatti crescere la barba insieme ai capelli in testa. Maschere mortuarie e murales di questo periodo raffigurano uomini con barbe piene. I re intrecciavano le loro barbe e le spolveravano con polvere d'oro. Alcuni uomini egiziani, come Rahotep, un ufficiale della Terza Dinastia, portavano persino dei baffi fantastici.

Illustrazione di medaglie d

Rahotep: funzionario governativo e vincitore di sette medaglie d'oro alle Olimpiadi egiziane.


Ma l'amore per i peli del corpo virili e naturali sarebbe svanito rapidamente quando gli uomini egiziani abbracciarono la rasatura con gusto all'inizio del periodo dinastico. Durante questo periodo, i capelli sono stati visti come un simbolo delle tendenze animalesche dell'uomo. Così, per spogliarsi dell'uomo primordiale e diventare civili, gli uomini egiziani iniziarono a togliersi tutti i capelli dalla testa, dal viso e persino dal corpo. I ricchi uomini egiziani spesso assumevano barbieri a tempo pieno per vivere con loro al fine di mantenere ogni giorno il loro aspetto liscio come un bambino. Gli egiziani meno abbienti frequentavano il barbiere locale per farsi rasare la faccia e la testa ogni giorno. Apparire con la barba lunga divenne un segno di basso status sociale.



Secondo lo storico greco Erodoto, i sacerdoti egiziani nel VI secolo aEV si radevano tutto il corpo a giorni alterni come parte di una purificazione rituale. Si sono persino strappate tutte le sopracciglia e persino le ciglia (ahi!).


La depilazione era così importante per gli antichi egizi che i re avrebbero voluto che i loro barbieri li radessero con rasoi santificati e tempestati di gioielli. Quando un re moriva, veniva spesso sepolto con un barbiere e il suo fidato rasoio, così da poter continuare a farsi la barba quotidiana nell'aldilà.

Re nell


Mentre gli egiziani dinastici evitavano i peli sul viso, riverivano ancora la barba come simbolo di divinità e potere. I re durante questo periodo erano spesso raffigurati con barbe sportive. Ma invece di abbracciare la barba naturale completa come i loro predecessori nell'Antico e nel Medio Regno, i re dinastici sfoggiavano un piccolo pizzetto falso chiamato 'osird' o 'la barba divina'. L'osird era solitamente fatto di metalli preziosi come l'oro o l'argento e veniva indossato durante riti religiosi o celebrazioni. Durante la vita, l'osird di un re era etero. Quando morì, alla fine sarebbe stato aggiunto un ricciolo appuntito verso l'alto, a indicare che il faraone era diventato un dio.

Antichi Mesopotamici

Statua nera egiziana.

Occhio per occhio, barba per barba ...


Gli antichi uomini che vivevano tra i fiumi Tigri ed Eufrate dedicarono molto tempo e attenzione alla cura della loro barba. Gli Assiri, i Sumeri e i Fenici crescevano barbe lunghe, folte e lussuose. Niente di quella roba da barba egiziana finta per questi signori. Gli uomini dell'alta borghesia si tingevano le barbe con l'henné e le in polvere d'oro. Nastri e fili sono stati tessuti in tutta la loro barba per un tocco in più. La caratteristica più distintiva delle barbe mesopotamiche era il modo in cui erano arricciate meticolosamente e ad arte. Gli uomini passavano ore ad avere le estremità delle barbe arricciate in piccole ciocche e disposte su tre file sospese. Più in alto eri nella gerarchia mesopotamica, più lunga ed elaborata era la tua barba.

Anche gli antichi Mesopotamici passavano molto tempo a pensare ai capelli sulle loro teste. Sebbene non amassero lavarsi i capelli (la maggior parte si lavava i capelli solo una volta all'anno), hanno ideato un elaborato sistema di acconciatura per indicare che tipo di lavoro faceva un uomo. Medici, avvocati, preti e persino schiavi avevano il loro tipo speciale di taglio di capelli. Ogni volta che un uomo mesopotamico era a una festa facendo chiacchiere, poteva semplicemente indicare la sua testa ogni volta che qualcuno chiedeva: 'Allora Belanum, cosa fai per vivere?'


Gli antichi greci

Illustrazione di uomini filosofi.

La filosofia greca antica sarebbe probabilmente stata notevolmente impoverita se i filosofi del periodo non avessero avuto una bella barba da accarezzare mentre contemplavano l'universo.

Gli antichi greci erano un popolo di barba. Per loro, la barba era un segno di virilità, virilità e saggezza. Infatti, secondo Plutarco, quando un antico ragazzo greco iniziò a coltivare i baffi, era usanza dedicare la prima barba del ragazzo al dio sole Apollo in un rito religioso. Anche ai ragazzi greci non era permesso tagliarsi i capelli fino a quando la barba non cominciava a crescere.

Gli uomini greci si tagliavano la barba solo durante i periodi di dolore e lutto. Se una lama non fosse disponibile, un uomo addolorato ricorrerebbe a strapparsi la barba a mani nude o bruciarla con il fuoco. Quando un uomo moriva, i suoi parenti spesso appendevano i fiocchi della sua barba alla porta.

Taglio un altro la barba dell'uomo era un reato grave e punibile con una multa e talvolta anche con il carcere. Essere senza barba era considerato vergognoso, e quindi gli antichi greci usavano spesso il taglio della barba come mezzo di punizione. Ad esempio, gli Spartani avrebbero rasato metà della barba di un uomo per indicare che aveva mostrato codardia durante la battaglia.

Illustrazione di Alexander.

Alessandro Magno iniziò la tendenza verso guerrieri senza baffi.

La crescita della barba alla fine sarebbe passata di moda tra gli antichi greci quando Alessandro Magno salì al potere. Xander, sempre il tattico, ordinò ai suoi soldati di togliersi la barba per non essere afferrati dai loro nemici in un combattimento corpo a corpo.

Gli antichi romani

Gli antichi romani che rasano l

Per distinguersi dai loro cugini greci, gli antichi romani erano gente ben rasata. La prima rasatura di un giovane è stato un evento importante nella sua vita ed è stata ritualizzata in un'elaborata cerimonia religiosa. I giovani avrebbero continuato a coltivare la loro peluria di pesca fino a raggiungere la maggiore età. Il giorno del loro compleanno, si raderebbero mentre la famiglia e gli amici li guardavano. I baffi sarebbero stati quindi posti in una scatola speciale e consacrati a una divinità romana. Ad esempio, l'imperatore Nerone ospitò i suoi primi trucioli in uno scrigno d'oro tempestato di perle. Alcuni giovani si strofinano l'olio d'oliva sui loro volti durante l'adolescenza nella speranza che li aiuti a far crescere una folta barba per la loro prima rasatura cerimoniale. Oltre a tenere i primi baffi in scatole consacrate, il grammatico romano Sesto Pompeo Festo registrò che i giovani romani si radevano la prima barba completa e la appendevano a un comune capillaris arboro albero di capelli.

Antiche tribù germaniche

Illustrazione di tribù di uomini germanici antichi.

Gli antichi uomini germanici facevano giuramenti giurando sulla loro barba.

Nelle frontiere tedesche dell'antica Roma vivevano tribù barbare che coltivavano alcune delle barbe più feroci della storia. Gli antichi romani per lo più senza barba erano sia spaventati che affascinati dalle barbe germaniche.

Apprendiamo dallo storico romano Tacito che era consuetudine che un giovane germanico facesse voto di non tagliarsi mai i capelli o la barba finché non avesse ucciso un nemico. Successivamente le tribù germaniche fecero un voto di barba simile. San Gregorio di Tours nelle sue note Storia che i sassoni sconfitti giurarono di non tagliarsi mai i capelli o la barba fino a quando non fossero stati vendicati. Sfortunatamente, le barbe non sono state in grado di aiutarli, poiché sono stati nuovamente sconfitti sommariamente.

Antichi indù

Mentre la crescita della barba era la norma per molte sette indù, alcune praticavano un primo rituale di rasatura simile agli antichi romani. Secondo il Grihya Sutra, una raccolta di testi rituali che delineavano i riti che un indù doveva eseguire a casa sua, un ragazzo doveva ricevere la sua prima rasatura quando avrebbe compiuto sedici anni. Conosciuto come il Godanakaruman, questa prima rasatura cerimoniale è stata eseguita da un barbiere locale. Il viso e la testa dovevano essere rasati come un rasoio.

Il Grihya Sutra stabiliva le tasse che una famiglia doveva pagare al barbiere per la prima rasatura del loro ragazzo: un bue e una mucca se eri bramino, una coppia di cavalli se eri uno Kshatriya, o due pecore se eri Vaishya. Prima della rasatura, la famiglia si riuniva intorno al ragazzo e al barbiere e ripeteva il seguente mantra: Purifica la sua testa e il viso, o barbiere, ma non togliergli la vita. Fondamentalmente, era un ammonimento al barbiere di dare al ragazzo una rasatura profonda, ma di non fare tutto Sweeney Todd su di lui.

Tribù africane

Tra le tribù africane, sia passate che presenti, le pratiche di toelettatura maschile sono tanto varie quanto le molte tribù che abitano quel continente.

Le antiche tribù africane.

Nella tribù Masai del Kenya, ad esempio, i giovani hanno la testa rasata come parte delle numerose fasi di iniziazione all'età adulta che devono subire. Quando un ragazzo Masai viene circonciso intorno ai 14 anni, diventa un guerriero della tribù. Dieci anni dopo, si tiene un'altra cerimonia per iniziarlo come guerriero anziano. In questa cerimonia, sua madre si rade la testa mentre si siede sulla stessa pelle bovina su cui era stato circonciso un decennio prima. Il guerriero Masai ora può prendere moglie. Due cerimonie di iniziazione dopo, un uomo Masai termina il suo viaggio nell'età adulta e diventa un giovane anziano della tribù. Durante questa cerimonia gli viene data una sedia da anziano dalla tribù, che manterrà per tutta la sua vita. Si siede sulla sedia e sua moglie si rade la testa per simboleggiare ancora una volta il suo nuovo status.

Gli uomini Masai passano ore a fare i capelli agli altri.

Gli uomini Masai passano ore a pettinarsi a vicenda.

I guerrieri Masai sono l'unico gruppo della tribù autorizzato a portare i capelli lunghi (le donne si radono la testa), ei giovani lasciano crescere i capelli tra i periodici trucioli iniziatici. Così sono gli uomini della tribù i più preoccupati per le loro trecce, e passano ore a pettinarsi e ad acconciarsi i capelli a vicenda, mescolando cenere, argilla e grasso animale, colorandoli con ocra e formando fili sottili intrecciati che possono essere intrecciati con fili di cotone o lana. Le 'criniere' dei guerrieri simboleggiano la forza e la bellezza maschile del leone africano ed è motivo di orgoglio e fiducia.

I primi cristiani

Illustrazione della rasatura comandata.

Mentre agli antichi ebrei e musulmani era stato comandato di non radersi la barba, l'accettabilità della barba tra i primi cristiani aumentò e diminuì.

A volte le barbe erano viste come simboli di pietà, altre volte come diaboliche. Nei primi giorni della fede, la barba ha assunto il significato precedente. Un uomo che decideva di dedicarsi alla vita monastica si sottoponeva spesso ad una prima rasatura iniziatica (oltre alla tonsura - il taglio dei capelli sulla sommità della testa) che veniva osservata dagli altri monaci del monastero. Prima della rasatura, una preghiera chiamata il La barba benedizione, o si diceva 'benedizione della barba'. Una versione utilizzata nell'Abbazia di Bec in Francia è andata così:

Preghiera.

Preghiamo, cari amici, questo Dio, il Padre, l'Onnipotente, di rispondere a questo al suo servo N., che deve condurre alla Juvenitis, fasi della vita, benedizione dei doni della sua concessione; sicchè, come l'esempio del Beato Pietro, Principe degli Apostoli, a lui, agli esterni, a nome dell'amore di Cristo, sono da rasare gli auspici della giovinezza, e così essere strappato via il cuore dell'interno è, per la percezione di esso di felicità, di continuare nella loro crescita. Significa che una vita su tre e la gloria dell'immortale per sempre. Amen

Il mio latino è un po 'arrugginito, ma credo che la preghiera dica che un nuovo chierico deve seguire l'esempio dell'apostolo Pietro radendosi, il che ha senso se si conosce la storia di come è finita la vita di Pietro. Secondo la storia della Chiesa non canonica, prima di essere crocifisso a testa in giù, Pietro fu deriso facendosi rasare la testa e la barba. Quindi un giovane iniziato nell'Abbazia di Bec condivise simbolicamente la presa in giro di Pietro facendosi rasare anche la testa e il viso. Dopo la rasatura, i capelli e i baffi sono stati consacrati su un altare.

Dopo la loro rasatura iniziale, i monaci venivano sottoposti a un rigoroso programma di rasatura. In una convocazione tenutasi nell'817 d.C., i monaci francesi decisero di radersi una volta ogni quindici giorni, ma avrebbero preso parte a un rasoio occasionale e radendosi velocemente in determinati periodi dell'anno.

Ascolta il nostro podcast con William Ayot sul bisogno di rito dell'uomo, in tutte le sue forme: