Suggerimenti per la guida su strade innevate

{h1}

Mentre gli aeroporti affollati tendono ad attirare tutta l'attenzione durante la stagione dei viaggi delle vacanze, le autostrade e le strade secondarie sono in realtà molto più trafficate. Dei viaggiatori a lunga distanza, quelli che percorrono 50 miglia o più, oltre il 90% arriva dove sta andando in auto. Il Ringraziamento e il Natale / Capodanno sono infatti i periodi dell'anno più trafficati sulle strade americane.


Sebbene sia meraviglioso che le persone viaggino per trascorrere del tempo con amici e familiari, è anche un periodo sfortunato dell'anno essere sulle strade in alcune parti del paese. Strade ghiacciate e tempeste di neve possono trasformare rapidamente un piacevole viaggio con la famiglia in una situazione stressante e veramente pericolosa, soprattutto se non si ha familiarità con le tattiche e le pratiche di guida invernale; è un gioco completamente diverso rispetto alla guida su asfalto asciutto.

Quindi, se stai attraversando condizioni sulla strada per la casa della nonna che normalmente non incontri nel tuo stato di origine, o ti sei recentemente trasferito in un luogo innevato e hai la sensazione di guidare lì il tuo primo inverno, assicurati di familiarizzare con come navigare in questa stagione fredda e liscia. Di seguito offro un manuale su questo argomento, basato sul contributo di esperti, oltre a 15 anni della mia esperienza di guida in condizioni invernali in Minnesota, Iowa e Colorado.


Prima di guidare

Test sui quarti per l

Assicurarsi che il battistrada dello pneumatico sia corretto. Una delle cose più importanti che puoi fare prima di metterti al volante in condizioni di neve è assicurarti che i tuoi pneumatici abbiano un battistrada sufficiente per aderire alla strada / neve. Sebbene sia importante anche un corretto gonfiaggio degli pneumatici (anche se persistono i miti sul gonfiaggio intenzionale in inverno, non farlo; mette troppa pressione sul pneumatico), la profondità del battistrada lo è di più. In alcuni stati (compresa la mia casa del Colorado) puoi effettivamente essere multato in inverno per avere pneumatici calvi.


Dovresti avere almeno 1/8 'di battistrada. Un modo rapido per misurarlo è usare semplicemente un quarto, con la testa di George Washington rivolta verso il basso. Posiziona il quarto nel battistrada e se la parte superiore della sua testa è coperta, sei coperto anche tu. Se la parte superiore della sua testa è visibile (in qualsiasi punto intorno al pneumatico - prova più punti) è il momento di nuovi pneumatici e al più presto. Più incidenti invernali sono causati da un battistrada inadeguato che altro. Negli ultimi anni, le pattuglie statali del Colorado hanno cercato di sottolineare questo punto misurando i battistrada dei pneumatici nei parcheggi delle aree sciistiche e distribuendo multe se i battistrada sono inferiori a quella soglia di 1/8 ”.



Vedrai alcune linee guida che dicono che 1/16 'va bene (che sarebbe passabile usando il Lincoln penny test), ma gli standard e le ricerche più recenti mostrano che potrebbe essere già troppo tardi a quel punto, specialmente nei dintorni di montagna.


Non esitare a ritardare le tue commissioni / il tuo viaggio su strada, se necessario. Presta molta attenzione alle previsioni del tempo. Se è fuori una settimana e il tempo sembra imprevedibile, non c'è bisogno di rimandare ancora i piani. Ma controlla quotidianamente l'aspetto dei rapporti e se arriva 1-2 giorni prima e le previsioni richiedono ancora condizioni di bufera di neve, non esitare a posticipare. È una seccatura, ovviamente, ma è molto meglio prevenire che curare. E anche se le previsioni del tempo sono una scienza inesatta, quando mancano solo uno o due giorni è più probabile che non abbiano ragione. Hai anche solo bisogno di conoscere i tuoi livelli di fiducia. Crescendo in Minnesota, ho anni di guida invernale alle spalle, quindi ci vuole un bel po 'per tenermi fuori strada. Non ho alcun giudizio, tuttavia, per qualcuno di un luogo più caldo che annulla i piani perché non vuole essere sulle strade innevate. Di nuovo, usa la testa e ripeti a te stesso più e più volte che è molto meglio prevenire che curare.

Ecco un suggerimento: utilizza i servizi meteorologici nazionali e i rapporti locali. Nel suo libro Il segnale e il rumore, lo statistico Nate Silver ha studiato questo argomento e ha scoperto che i meteorologi locali tendono ad esagerare le previsioni (anche se involontariamente - probabilmente) ea far sembrare le cose solo un po 'peggio di quanto potrebbe dire il servizio meteorologico nazionale. Perché succede questo? Perché una previsione meteorologica negativa raccoglierà valutazioni TV migliori di una buona. Il mio go-to è weather.gov online e Wunderground al telefono.


Tieni i rifornimenti di emergenza invernali in macchina. Mentre ci sono alcune cose che dovresti sempre avere in macchina, alcuni sono specifici per l'inverno:

  • Coperta (e)
  • Cappello (i) e guanti
  • Raschietto per ghiaccio
  • Mini pala da neve
  • lettiera per gattini
  • Catene per pneumatici
  • Candele (e accendini / fiammiferi)

Questo articolo entra un po 'più in dettaglio su queste cose (più le altre cose che dovresti tenere in macchina).


Libera la macchina da neve e ghiaccio (TUTTO). Dopo una tempesta di neve, poche cose mi fanno impazzire di vedere le auto che hanno ripulito i finestrini e i cofani, ma hanno lasciato un piede di neve in cima che è lentamente - e talvolta non così lentamente ma piuttosto tutte in una volta - essere spazzate via nel auto dietro di loro (compresa la mia). So che è difficile con il tuo SUV gigante, ma svuota l'intera macchina prima di guidare. Riduce il rischio per tutti gli altri sulla strada.

Sappi che il tuo SUV 4WD non ti rende un Super Snow Driver. Sebbene il tuo 4WD sia comodo per la trazione, funziona solo se stai andando a velocità sicure alle quali i pneumatici possono effettivamente catturare quella trazione. Se stai andando troppo veloce, la trazione integrale non ti aiuterà a rallentare più velocemente. Devi comunque esercitarti con tutti i seguenti suggerimenti per una guida sicura, anche se guidi un carro armato.


Conosci la tua località. Quando ero al college, una volta stavo visitando mia madre a Seattle durante le vacanze di primavera. Viveva nel cuore della città notoriamente collinosa, e mentre ero lì ha nevicato a pochi centimetri. Mentre tornavo a scuola in Iowa, questo non avrebbe fatto battere ciglio a nessuno, non ti prendo in giro quando dico che l'intera città è stata chiusa. La gente stava letteralmente scivolando per le strade sui materassi.

Era chiaro che sarebbe stato meglio per noi rimanere fuori dalle strade, non solo perché erano piene di slittini allegri, ma perché la gente là fuori probabilmente aveva poca o nessuna esperienza e rendeva l'intera cosa più pericolosa. Nella mia città natale, quei pochi centimetri non sarebbero stati niente, ed era più probabile che le persone in viaggio sapessero cosa stavano facendo (almeno in una certa misura). In breve, sai dove sei e usa la tua saggezza pratica per giudicare se la situazione sarebbe sicura o meno.

Mentre si guida

Accelera e frena lentamente. Tutto richiede più tempo in condizioni innevate e scivolose. Quando acceleri, fallo lentamente. I tuoi pneumatici saranno in grado di aderire meglio alla neve e spingerti in avanti rispetto a se stai premendo il pedale del gas, nel qual caso le tue gomme gireranno e slitteranno.

Lo stesso vale per la frenata. Ci vuole (si spera ovviamente) più tempo per fermarsi su strade innevate. Premi il freno lentamente invece di sbatterlo verso il basso e concediti molto più spazio di quanto pensi di aver bisogno per fermarti. Se le persone ascoltassero questo singolo consiglio, ci sarebbero molti meno incidenti invernali.

Distanza di guida invernale tra illustrazione di automobili.

Correlati: ti consigliamo di raddoppiare o addirittura triplicare la tua normale distanza di inseguimento per tenerne conto. Dai 2-4 lunghezze di macchina tra la tua auto e quella di fronte a te, a seconda della tua velocità. Alcuni esperti dicono di aggiungere una lunghezza di macchina ogni 10 miglia orarie di velocità in condizioni di guida invernale; per esempio. a 30 mph, fornire 3 lunghezze di spazio auto. In altre parole, lascia 8-10 secondi tra te e l'auto che stai seguendo; cioè, si passa un punto di riferimento o un semaforo 8-10 secondi dopo la persona davanti.

Guida più lentamente di quanto faresti normalmente e conosci il tuo veicolo. Va bene essere un nonno in viaggio quando le condizioni lo richiedono. Guida il più velocemente possibile mentre ti senti ancora in controllo del veicolo, indipendentemente dal limite di velocità (senza andare oltre, ovviamente). Se è 30 e puoi guidarne tranquillamente 30, ottimo. Se è 60, ma puoi guidarne solo 30, fallo. Non c'è una risposta 'giusta' qui perché dipende totalmente dalle condizioni e dal veicolo. Guido il nostro SUV 4WD in modo leggermente diverso dalla nostra piccola Toyota 2WD. Mentre guidi, sarai in grado di stabilire come sta andando la macchina e di adattarti di conseguenza. A volte, quando inizio a guidare in condizioni di neve, premo i freni su un tratto casuale di strada diritta - quando nessuno è in giro, ovviamente - solo per provare come ci si sente. Dovrai valutare ogni scenario man mano che si presenta.

Parliamo di colline. Le colline sono un incubo in inverno (infatti, se si dispone di 2 ruote motrici, potrebbe essere prudente modificare i percorsi dei pendolari e simili per evitare quelli particolarmente ripidi). Un paio di suggerimenti per aiutarti a esplorarli:

Durante la salita: non pavimentare. Il tuo istinto potrebbe essere quello di dare alla macchina più energia per tutto il percorso su per la collina, ma questo è l'approccio sbagliato. Ti farà solo girare le ruote e smetterai di fare progressi. Invece, prova a ottenere effettivamente un po 'di inerzia prima arrivi alla collina in modo da non dover accelerare troppo mentre sei su di essa. Quindi, quando l'auto rallenta naturalmente in alto, puoi procedere verso il declino a una velocità lenta.

In discesa: decolla facilmente e facilmente, ma non premere il freno oltre una leggera pressione. Se premi i freni troppo forte, scivolerai e probabilmente perderai il controllo. Vuoi che le gomme girino ancora un po '.

Elimina le distrazioni. Per davvero però. La stragrande maggioranza degli americani concorda sul fatto che la guida distratta, in particolare sotto forma di uso del telefono, è molto brutta e molto pericolosa, eppure il 70% dei conducenti ammette di aver utilizzato il proprio telefono durante la guida negli ultimi 30 giorni (per non parlare di altre forme di distrazione ). Conosciamo il problema, ma la maggior parte di noi contribuisce ancora ad esso. In cattive condizioni, è necessario essere particolarmente consapevoli di eventuali distrazioni in macchina. Non inviare messaggi, non mangiare, non raderti (sì, l'ho visto) e valuta anche la possibilità di spegnere del tutto la radio / la musica in modo da poterti concentrare davvero sulla guida sicura.

Guarda attentamente il manto stradale. Il ghiaccio nero - fondamentalmente, ghiaccio sottile e invisibile sulle strade - è difficile da rilevare, ma se alleni i tuoi occhi a rilevare macchie scure, bagnate e scivolose sulla strada, sarai più in grado di evitare quelle aree. I sottopassi sono famigerate zone di ghiaccio nero (non ricevono la luce solare che spesso scioglie il ghiaccio), così come i ponti e altre strade sopraelevate (non ricevono calore residuo dal suolo, quindi rimangono più fredde).

Correlati: Guarda le cose sulla strada un po 'più lontano del solito. Spesso guardi solo le prime auto davanti a te e reagisci a ciò che stanno facendo. In condizioni invernali sfavorevoli, però, vorrai guardare ancora più avanti. Dato che le cose richiedono più tempo, devi sapere cosa sta succedendo con 10 auto davanti anziché solo un paio.

Lento wayyy verso il basso per i turni. Normalmente, probabilmente stai frenando e girando allo stesso tempo. Questa è la tattica sbagliata per guidare in condizioni scivolose. Dovrai rallentare prima della curva - quasi fino in fondo, infatti - perché frenare e svoltare porterebbero solo a scivolare e un possibile relitto. Una volta rallentato, di nuovo quasi fino a fermarsi completamente, puoi entrare nella curva per inerzia o dare solo un po 'di gas. In questo modo hai il pieno controllo e puoi regolare secondo necessità. Ad esempio, se acceleri troppo e le ruote iniziano a girare, puoi togliere il piede dal pedale e probabilmente ottenere la trazione necessaria per mantenere il controllo dell'auto. Se stai frenando e girando, non c'è molto che puoi fare una volta che hai iniziato a scivolare in una direzione indesiderata.

Renditi più visibile. Se sei in una tempesta di neve, rendi la tua auto il più visibile possibile accendendo prima sempre i fari. Puoi anche attivare i lampeggiatori di emergenza quando la visibilità è particolarmente scarsa o se viaggi molto più lentamente del limite di velocità. I lampeggiatori avvisano gli altri conducenti della tua presenza meglio che accendere i fari.

Conosci i tuoi pattini e come evitarli / uscirne. Un paio di anni fa i ragazzi di Team O’Neil Rally School mettere insieme un articolo per noi su come evitare e uscire da 5 diversi slittamenti che si verificano durante la guida in inverno. Leggi l'articolo e scopri come applicare correttamente i freni durante lo slittamento (suggerimento: it non includi lo sbattere dei freni, anche se questo è il tuo istinto naturale).

In attesa al semaforo invernale illustrazione di guida.

Dai solo un poco tempo extra ai semafori. In condizioni di neve, aspetto sempre solo un secondo in più per iniziare ad andare al semaforo verde. Non sai mai se qualcuno dall'altra direzione potrebbe scivolare o non essere in grado di fermarsi completamente al semaforo rosso. Nessuno ti biasimerà per qualche cautela in più in condizioni di neve.

Dai un po 'di grazia in più agli altri conducenti. Se normalmente sei un po 'furioso, calmati. Dovresti davvero raffreddarlo comunque, ma soprattutto in condizioni di guida invernale sfavorevoli. Dai a tutti intorno a te molto spazio, non suonare il clacson se qualcuno non accende immediatamente il gas al semaforo verde, ecc. Non sei l'unico stressato per arrivare al lavoro in tempo, ma sulla neve c'è un po 'più di allentamento tutt'intorno, compreso, si spera, dal tuo datore di lavoro.

Guidare in condizioni invernali può essere peloso e stressante; puoi ritrovarti a stringere il volante con nocche bianche per ore e ore. Si spera che ascoltando i suggerimenti di cui sopra, puoi rilassarti un po 'di più (rimanendo vigile) e non solo sopravvivere alla prossima tempesta di neve come un campione, ma anche acquisire fiducia nelle tue abilità di guida invernale, che è quasi metà della battaglia.