Il problema con il minimalismo

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Il minimalismo è uno stile di vita / movimento che esiste da secoli e cresce e diminuisce come parte dello spirito del tempo culturale. Diversi anni fa è riemerso in grande stile. I blog sull'essere zen e sulla vita semplice sono aumentati di popolarità e le persone hanno iniziato a prendere il '100 Thing Challenge. '


Il minimalismo è stato persino pubblicizzato un paio di volte su questo stesso blog, e mi piace molto l'idea nel suo insieme. C'è qualcosa di molto stimolante nel vivere in modo spartano e ci sono alcuni vantaggi concreti nel farlo. Ti aiuta a non rimanere coinvolto nella trappola del consumismo e mantenere la tua vita libera da cose in eccesso allevia la tua mente da quel peso, ti permette di essere mobile e di viaggiare leggero, e ti aiuta a risparmiare denaro e concentrarti su ciò che è veramente prezioso.

Ma è una di quelle cose che possono essere spinte troppo oltre. Nonostante il desiderio che a volte riesco ad abbracciare completamente il minimalismo, ci sono sempre state alcune cose che mi hanno messo a disagio al riguardo:


Il minimalismo rigoroso è in gran parte per i benestanti ...

La prima cosa che mi ha fatto pensare in modo più critico al minimalismo è stato un articolo che ho letto alcuni anni fa nel New York Times, che inizia così:

VIVO in uno studio di 420 piedi quadrati. Dormo in un letto che si abbassa dal muro. Ho sei camicie eleganti. Ho 10 ciotole poco profonde che uso per insalate e piatti principali. Quando le persone vengono a cena, tiro fuori il tavolo allungabile della sala da pranzo. Non ho un solo CD o DVD e ho il 10 percento dei libri che ho fatto una volta.


L'autore del pezzo, Graham Hill, prosegue spiegando come il suo attuale stile di vita sia un grande allontanamento da come aveva precedentemente continuato. Dopo aver venduto una start-up in Internet negli anni '90, Hill si è sbizzarrito in grandi acquisti e ha trovato la sua vita inondata di cose. Tutto è cambiato quando si è innamorato di una donna di Andorra e ha messo le sue cose in uno zaino per seguirla in giro per il mondo. Viaggiando leggero, è stato in grado di rivalutare il suo rapporto con semplici cose, e ora vive intenzionalmente 'in piccolo'.



Mi è piaciuta la storia di Hill e mi sono sentito infastidito, e non sono riuscito a capire il motivo della mia ultima reazione finché non mi sono imbattuto un piccolo saggio di Charlie Lloyd:


La ricchezza non è un numero di dollari. Non è un numero di beni materiali. Significa avere opzioni e la capacità di assumersi dei rischi.

Se vedi qualcuno per strada vestito come una persona della classe media (ad esempio, con jeans puliti e una camicia a righe), come fai a sapere se è di classe medio-bassa o alta borghesia? Penso che uno dei migliori indicatori sia quanto stanno trasportando.


Ultimamente sono stato principalmente nella fascia bassa della classe media (anche se sono un po 'insolito su un paio di assi). A questo penso quando devo fare i conti con il mio zaino, considerato déclassé in luoghi come i musei d'arte. Il mio zaino ha il mio laptop di tre anni. Poiché ha tre anni, la batteria non dura a lungo e porto anche con me l'alimentatore. Ha la mia carta e le mie penne, nel caso in cui voglio scrivere o disegnare, il che è raro. Ha un cavo per caricare il mio vecchio telefono. Ha la gomma e talvolta uno spuntino. Crema solare e una bottiglia d'acqua in estate. Un impermeabile e guanti in inverno. Forse un libro nel caso mi annoiassi.

Se fossi ricco, porterei un MacBook Air, un iPad mini come lettore e il mio portafoglio. Il mio portafoglio servirebbe come tutto il resto quello è nel mio zaino adesso. Esci per strada e guarda, e scommetto che vedrai che le persone più ricche trasportano meno.


Come con il trasporto, così con il possesso in generale. Le persone povere non hanno confusione perché sono troppo stupide per vedere la virtù di vivere semplicemente; ce l'hanno per ridurre il rischio.

Quando le persone ricche presentano l'idea di aver imparato a vivere alla leggera come un'intuizione paradossale, hanno l'idea della ricchezza al contrario. Puoi avere solo quel tipo di leggerezza attraverso ricchezza.


Se acquisti cibo sfuso, hai bisogno di un grande frigorifero. Se non puoi permetterti di sostituire tutti gli elettrodomestici di casa, hai bisogno di diversi cassetti spazzatura. Se non puoi permetterti le riparazioni delle auto, potresti aver bisogno di una seconda macchina mezza sventrata di un modello simile su blocchi, dove alcune persone la prenderanno in giro e ti chiameranno spazzatura del rimorchio.

Per favore, se sei ricco, smettila di spiegare l'idea di libertà dalle cose come se fosse un trucco anche tu in qualche modo padroneggiato.

Il unico modo possedere molto poco ed essere al sicuro significa essere ricchi.

Fondamentalmente, il minimalismo è in gran parte qualcosa che solo le persone benestanti possono permettersi di perseguire, perché la loro ricchezza fornisce un cuscino di sicurezza. Se si liberano di qualcosa e poi ne hanno bisogno in seguito, lo compreranno di nuovo. Non hanno bisogno di portare molto altro oltre al portafoglio quando sono in giro; se hanno bisogno di qualcosa, lo compreranno al volo. Niente sudore. Se non sei così benestante, tuttavia, può essere necessario avere duplicati dei tuoi beni, anche se tali backup rovinano l'estetica di possedere solo 100 beni.

... e filosofi scapoli.

È vero che ci sono state eccezioni a questa regola nel corso della storia: uomini che sono stati entrambi intenzionalmente poveri e minimalisti dedicati. Semplicemente non si preoccupano dei beni o di cosa succederà ai loro corpi se li perdono; se devono vivere per strada e mendicare la cena, così sia. Certamente c'è qualcosa di stimolante in questo tipo di impegno, ma viene fornito con un paio di avvertimenti.

Primo, questi uomini sono stati quasi invariabilmente scapoli: filosofi, monaci, maestri spirituali e simili. Ancora oggi, la stragrande maggioranza dei guru del lifestyle design e dei convertiti minimalisti sono uomini senza figli.

Ora le persone possono discutere tutto il giorno se questo è forse il modo in cui ogni uomo dovrebbe andare - aggrappandosi alla libertà di fare quello che vuoi, indefinitamente. Ma per coloro che sono irremovibili nella convinzione che la famiglia costituisca la più grande felicità nella vita, il minimalismo rigoroso diventa, se non impossibile, altamente indesiderabile. Potrei far dormire i miei bambini in una scatola di cartone e usare un ramoscello come giocattolo per la dentizione, ma ci sono un buon numero di accessori che rendono infinitamente più facile l'allevamento dei propri rugrats.

In secondo luogo, anche i ranghi dei minimalisti più ostinati della storia sono meno numerosi di quanto la leggenda potrebbe farci credere. Per un solo esempio, Henry David Thoreau è spesso considerato il sommo sacerdote del minimalismo ('Semplifica, semplifica, semplifica!'). Mentre in effetti viveva scarsamente mentre si trovava a Walden Pond (anche se la sua famiglia gli portava spesso i pasti), trascorse la maggior parte del resto della sua vita occupando la soffitta della casa confortevole e ben arredata dei suoi genitori! Gli piaceva abbastanza la rete di sicurezza. Allo stesso modo, ha accumulato una vasta collezione sia di libri che di esemplari naturali che ingombrava i suoi alloggi, e ha tratto molta gioia da queste collezioni.

Il minimalismo fa ancora delle cose al centro della tua vita!

La grande ironia del minimalismo è che mentre pretende di liberarti dal concentrarti sulle cose, rende comunque le cose al centro della tua vita! Il materialista si concentra su come accumulare le cose, mentre il minimalista si concentra su come sbarazzarsi di quelle cose ... alla fine entrambi stanno concentrando i loro pensieri su cose. È come un mangiatore compulsivo e un bulimico. Ci si diverte moltissimo a mangiare e si ficca la faccia ogni volta che e dove può. L'altro mangia, odia se stesso perché mangia e poi lo elimina. Ma sono entrambi ossessionati dal cibo. Il soddisfacente 'sballo' che si ottiene dal decluttering mi ha sempre colpito come un po 'inquietante (anche se lo provo io stesso!); accumuli roba e poi ti diverti a eliminarla dalla tua vita, solo per ripetere abbastanza spesso il ciclo ancora una volta. Che strano fenomeno del Primo Mondo.

Un minimalismo moderato

Teddy Theodore seduto su una sedia e in posa per la foto.

Come ho detto all'inizio, penso che il minimalismo sia una grande cosa, ma non quando portato agli estremi. Un uomo dovrebbe avere un rapporto sano con i suoi beni, e questo significa entrare nella giusta mentalità su di loro, e quindi non pensarci molto. La maggior parte dei grandi uomini che ammiro dalla storia sapeva di cosa avevano bisogno e godeva (controlla le loro biblioteche e studi). Hanno accumulato cose che erano sia pratiche che semplicemente hanno portato loro piacere. Hanno comprato cose che erano ben fatte e non avrebbero dovuto essere sostituite più e più volte. Non accumulavano né si circondavano di spazzatura. Non hanno esagerato e non hanno allungato il loro budget per stare al passo con i Jones. E non dovevano fare una filosofia sulle cose al centro delle loro vite, perché avevano troppo da fare per averne bisogno. Non avevano tempo di preoccuparsi se 103 beni potessero essere troppi, se la loro enorme biblioteca di libri dovesse essere ridotta, se il loro studio pieno di oggetti d'arte fosse troppo ingombrante, o se una stanza dedicata ai trofei di caccia potesse appesantire la loro psiche. Ma erano minimalisti dove contava: nel ridurre i perditempo e gli aspiranti anime che li avrebbero trattenuti dal creare un'eredità ricca e virile.