Il potere del rituale: costruire mondi condivisi e legami che trascendono la quotidianità

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Prima di una serie di articoli che faremo quest'anno su alcuni dei riti che sono stati centrali per la virilità, abbiamo recentemente discusso la natura del rituale e i suoi numerosi vantaggi.


Nell'ultimo post abbiamo esplorato il potere del rituale di ritagliarsi sacche di sacro in un mondo altrimenti profano. Ritual ha la capacità di sacralizzare non solo il tempo e lo spazio, ma anche i legami tra le persone. In effetti, il rituale lo è in primis di natura orientata al gruppo (i rituali privati ​​generalmente derivano da varietà un tempo pubbliche) ed è stato chiamato 'il atto sociale. ' Come gli autori di Rituale e sue conseguenze, Adam B. Seligman, Robert P. Weller e Michael J. Puett (che d'ora in poi chiamerò semplicemente SWP), sostengono, il rituale 'implica il lavoro infinito di costruire, raffinare e ricostruire reti di relazioni in un altrimenti frammentato mondo.' È straordinariamente efficace nel meditare le interazioni sociali e nella costruzione della comunità, e svolge questo lavoro in diversi modi:

I rituali promuovono la cultura e l'identità di un gruppo. I rituali hanno la capacità di unificare e dividere. Sono una delle cose fondamentali che creano la cultura di un gruppo e distinguono una comunità da un'altra. Credere nella superiorità dei rituali della tua tribù fa parte dell'orgoglio e spirito di gruppo così essenziale per veri gruppi d'onore.


I rituali sono una delle caratteristiche distintive dei gruppi 'chiusi' poiché non solo separano una tribù dall'altra, ma creano anche confini intra-gruppo che definiscono chi è dentro e chi è fuori. Non così eccezionale per il ragazzo che non fa il taglio, ma consente all'iniziato di successo di integrarsi completamente nel gruppo, piuttosto che sentirsi come un goffo parassita. La piena integrazione dà all'iniziato sicurezza nella sua identità, un chiaro insieme di aspettative su come agire se desidera mantenere la sua appartenenza e la motivazione a sforzarsi che deriva dalla conoscenza del proprio scopo.

Se i riti del gruppo fossero particolarmente faticosi - ad esempio quelli sottoposti all'addestramento di base e al combattimento - i membri del gruppo sono legati da un rispetto reciproco nato dalla consapevolezza di aver fatto e visto cose che gli altri non capiranno mai. Un'iniziazione stimolante separa anche il grano dalla pula, assicurando che quei membri che ce la fanno vogliono davvero essere dentro e sono pronti a fiutare.


I rituali creano un'atmosfera di fiducia. I rituali creano legami di fiducia tra i membri del gruppo, poiché spesso richiedono una dichiarazione pubblica di impegno interiore. I membri del gruppo sanno di essere tutti sulla stessa pagina e non hanno bisogno di ricominciare da capo per accertare i valori e la mentalità l'uno dell'altro, anche se si incontrano come estranei.



I rituali prevengono e mediano i conflitti interpersonali. I rituali di comunicazione e l'etichetta creano linee guida su come agire nei confronti degli altri e su come aspettarsi che gli altri agiscano nei tuoi confronti. In questo modo, agevolano e facilitano le interazioni e prevengono incomprensioni.


Questa funzione era particolarmente importante nelle culture tradizionali dell'onore, dove un leggero percepito poteva portare a sfide e spargimenti di sangue. I rituali tenevano sotto controllo comportamenti che potevano offendere o insultare, e se un alterco si verificava ancora, mediavano una soluzione che soddisfacesse entrambe le parti, spesso senza ricorrere alla violenza. Duelli del 19th secolo, ad esempio, non erano affari spontanei in cui veniva dato un insulto e le parti marciavano immediatamente fuori a dare battaglia (infatti colpire un altro signore ti rendeva un paria sociale). Invece, un duello doveva essere condotto con calma e freddezza per essere dignitoso, ei preliminari potevano richiedere settimane o mesi; sarebbe stata inviata una lettera in cui si chiedeva scuse, più lettere sarebbero state scambiate e solo se non fosse stato possibile raggiungere una risoluzione pacifica avrebbero effettivamente avuto inizio i piani per il duello. Anche allora, solo il 20% di questi 'affari d'onore' si è concluso con una fatalità; ogni parte mancherebbe deliberatamente o mirerebbe intenzionalmente a una ferita non critica.

Il combattimento ritualistico per risolvere i problemi può sembrarci barbaro oggi, ma i suoi sostenitori dell'epoca lo credevano davvero ridotto violenza. Invece di un conflitto che coinvolge i soci di ciascuna parte e trasforma una questione che originariamente era tra solo due uomini in una faida infinita e sanguinosa tra gruppi e famiglie (come gli Hatfield e i McCoys), una resa dei conti mano a mano ha stroncato il problema sul nascere e ha fornito una chiara risoluzione a tutte le parti.


Anche se il rituale del duello si è estinto, non sono emersi rituali alternativi al di fuori del sistema legale per sostituirlo. E questo ha portato una serie di problemi. Come Carlin Barton, autore di Onore romano, sostiene:

'L'assenza di rituali' dati 'sufficienti e potenti rende difficile, nella cultura americana contemporanea, non essere sopraffatti dall'intensità delle proprie emozioni o rispondere a sfide anche lievi con qualcosa di diverso dalle imprecazioni. Nella nostra cultura mancano i comportamenti formalizzati che farebbero da mediatore tra violenza e passività. Rispondiamo all'umiliazione sparandoci l'un l'altro o guardando la televisione '.


I rituali levigano e facilitano le interazioni sociali. La mancanza di rituali sociali condivisi porta non semplicemente alla violenza (o alla rabbia sommersa e irrisolta), ma al semplice imbarazzo. Come osserva Barton del tardo periodo di una cultura classica:

“La mancanza di regole affidabili e di presupposti inconsci condivisi spesso ostacolava la parola e l'azione. E così l'immobilità e lo stupore sono spesso descritti come la violenza nella letteratura del grande eterogeneo Impero Romano '.


Oggi, anche se si pensava che sbarazzarsi di alcune delle regole 'soffocanti' del galateo fosse liberatorio, le interazioni possono spesso essere goffe e senza arte, poiché nessuno è sicuro di cosa dovrebbero fare. 'Chi ritira l'assegno ... oh, sembra che lo stiamo entrambi cercando.' “Qualcuno mi presenterà ... credo di no. Starò qui goffamente. ' 'Ooh, immagino che non sia un argomento che avrei dovuto sollevare.'

Se pensi a uno sport, le sue regole servono a facilitare l'azione. Senza di loro, o se ogni giocatore seguisse le proprie regole, il gioco si trasformerebbe nel caos, perderebbe il suo ritmo e il suo flusso estetici e perderebbe ogni significato. Una volta che gli atleti conoscono i parametri con cui stanno lavorando, possono concentrarsi sull'esecuzione dei comportamenti consentiti al meglio. Allo stesso modo, sebbene i rituali sociali possano sembrare restrittivi, possono effettivamente creare percorsi o canali attraverso il quale il comportamento può fluire Di Più liberamente.

I rituali possono produrre 'effervescenza collettiva'. Sebbene l'appartenenza a una tribù o comunità richieda che un membro subordini parte della sua individualità, la partecipazione ai rituali del gruppo gli consente di sperimentare un'atmosfera ed energia che non sarebbe stato in grado di creare da solo. Il sociologo Emile Durkheim ha scritto di questa potenzialità:

“All'interno di una folla mossa da una passione comune, diventiamo suscettibili a sentimenti e azioni di cui siamo incapaci da soli. E quando la folla si dissolve, quando ci ritroviamo di nuovo soli e torniamo al nostro livello abituale, possiamo misurare quanto siamo stati elevati al di sopra di noi stessi '.

Durkheim ha chiamato questa passione comune 'effervescenza collettiva' - un'energia speciale che può trasfigurare un evento in qualcosa di elettrico, trascendente, persino sacro. L'effervescenza collettiva può verificarsi in occasione di eventi sportivi, servizi religiosi, manifestazioni politiche, festival musicali - ovunque un gruppo di persone sia coinvolto in un rituale. Durkheim ha descritto l'esperienza dell'effervescenza collettiva come 'trasportata in un mondo speciale completamente diverso dall'ordinario, un ambiente popolato da forze particolarmente intense che invadono e trasformano'. Queste forze generano sentimenti di invincibilità e la sensazione che tutto sia possibile.

Pensa di essere a un concerto in cui c'è stato un momento che sembrava attraversato da una speciale energia elettrica: l'aria era carica e il tuo cuore sembrava gonfiarsi. Il momento è stato creato dal pubblico e dagli artisti nel loro insieme - ogni individuo ha contribuito a intensificare lo stato d'animo condiviso - e così hai sentito un senso di unità e una calda connessione con tutti lì - un'identità collettiva. Insieme hai creato un momento che è stato in grado di trascendere il quotidiano.

Si può sostenere che la capacità di creare è il nostro attributo più simile a un dio, e per questo motivo il rituale ha il potenziale non solo di solidificare i legami, ma anche sacralizzare loro. Potente è il legame tra coloro che stanno insieme come co-creatori. La sacralizzazione delle relazioni è quindi più probabile che si verifichi in riunioni meno consumistiche e con uno scopo più grande: morale, religioso, civile, rivoluzionario o eroico.

Ovviamente, l'effervescenza collettiva ha un lato oscuro: le persone possono perdere le loro inibizioni, diventare eccessivamente emotive e sospendere il loro pensiero critico, creando una mentalità di massa che può riversarsi in violenza e caos senza scopo. Pensa alle proteste in Egitto negli ultimi anni: potrebbero essere sia potenti che efficaci, ma anche spesso distruttive.

Eppure sarebbe un peccato buttare via il bambino con l'acqua sporca quando si tratta di riunioni comunitarie significative. Come sostiene il sociologo Alex Law, l'effervescenza collettiva 'consente alla società di ricaricare le batterie' e 'riaffermare la sua unità morale'.

Gli incontri rituali sono persino un canale attraverso il quale possiamo generare soluzioni ai problemi della società che non sarebbero emerse in nessun altro modo. Lo stesso Durkheim ha previsto che:

'Verrà un giorno in cui le nostre società sperimenteranno ancora una volta tempi di effervescenza creativa e nuove idee sorgeranno, nuove formule sorgeranno per servire a guidare l'umanità per un po '.'

I rituali creano un mondo condiviso. Se creatività e rito sembrano una contraddizione, è perché i rituali spesso subiscono un rap ingiusto in quanto universalmente insensati e conformisti. In effetti, i rituali sono una grande fonte di immaginazione.

Come mai? Una cultura non ritualizzata premia soprattutto l ''autenticità' e insiste nel trattare la realtà così come 'è' (anche se in pratica questo di solito significa respingere acriticamente le ambiguità della vita e concentrarsi cinicamente sui suoi aspetti più negativi). Al contrario, il rituale ha il potenziale per creare un temporaneo mondo condiviso tra i partecipanti - un altro universo o dimensione all'interno della nostra realtà presente. SWP sostiene che questo mondo condiviso costituisce un terzo spazio che ci permette di immaginare ed esplorare altre possibilità per le nostre vite, ruoli e cultura. Al contrario di vedere le cose solo 'così come sono', il rituale crea un 'come se, 'Un condiviso'potrebbe essere. '

Celebrare l'Eucaristia crea un mondo condiviso in cui si trova come se l'ultima cena sta accadendo ancora una volta. L'esecuzione di una danza di guerra prima della battaglia crea un mondo condiviso in cui una tribù potrebbe essere la più feroce forza combattente del paese. Suonare un cadetto dal VMI crea un mondo condiviso in cui si trova come se onore nella cosa più preziosa nella vita di un soldato. L'avvio di un membro della fraternità crea un mondo condiviso in cui la fratellanza potrebbe essere un legame indissolubile. Legare il nodo crea un mondo condiviso in cui si trova come se il matrimonio è garantito per durare per sempre.

Ma, chiedi, questi mondi condivisi non sono semplicemente illusioni? Non sono solo una falsa realtà che stiamo creando per noi stessi? Questo è vero, ma i rituali possono aiutare a trasformare l'illusione in realtà. O come ha detto SWP, 'la cornice ci trascina dietro'. Il rituale non solo indica l'ideale, ma ne funge un esempio reale e vissuto, e così facendo aiuta a realizzarlo. Se ti comporti come se la fratellanza fosse un legame indissolubile, le tue amicizie diventano più forti. Se ti comporti come se la tua tribù fosse praticamente invincibile, combatterai più ferocemente. Questo è il principio dell'atto per diventare di cui abbiamo parlato prima riguardo a entrambi virilità e carismae toccheremo anche nel prossimo post.

È importante ricordare quello di gli elementi chiave del rituale è la ripetizione. Ovviamente una cerimonia di matrimonio magica in realtà non garantisce una vita di felicità, ma impegnarsi regolarmente in rituali di affetto da quel giorno in poi può continuamente riportare la coppia in quel mondo condiviso di forte amore romantico molto tempo dopo che il periodo della luna di miele è svanito. Come scrive SWP:

'Dopo tre decenni di matrimonio, figli, lavanderia, mutui, funerali, litigi e suoceri, la relazione tende ad essere sostenuta da un' come se 'condiviso piuttosto che da un' così com'è '. Le relazioni che non riescono a costruire un congiuntivo condiviso a lungo termine tendono a cadere a pezzi. Non è sufficiente amarsi sinceramente se le persone non agiscono come se si amassero; e comportarsi come se si amassero include forme ritualizzate di espressione di preoccupazione, verbalmente e in atti concreti di aiuto '.

Il mondo condiviso - la realtà condivisa che crea il rituale - sostengono SWP, alla fine trova il suo potere nel consentire 'la proiezione di un futuro condiviso attraverso storie di un passato comune'.

Conclusione

All'inizio di questa serie, abbiamo suggerito che il rituale può agire come un antidoto a un mondo moderno che spesso sembra piatto, privo di texture, unidimensionale. Un modo per farlo è creare strati di sacro in un mondo altrimenti del tutto profano. Oggi abbiamo esplorato un secondo modo: i partecipanti al rituale possono creare insieme un mondo condiviso - una dimensione diversa che trascende la quotidianità. Come ha detto SWP, il rituale 'costruisce un mondo che, per brevi istanti, crea sacche di ordine, sacche di gioia, sacche di ispirazione'. All'interno di queste tasche, possiamo giocare con idee su cosa potrebbe essere, forma il tipo di legame aperto solo ai co-creatori ed esplora verità e modi di essere che ripudiano le opzioni irrisorie, pessimistiche, con il minimo comune denominatore che costituiscono l'attuale status quo. Quando ci chiediamo: 'È tutto qui?' il rituale tira indietro il sipario su un altro mondo di possibilità e, allo stesso tempo, aiuta a trasformare quelle possibilità in realtà.

I rituali non possono trasformare solo i mondi che condividiamo con gli altri, ma anche il nostro mondo personale, aiutandoci nella transizione e nel progresso nella vita. A questo potere finale del rituale, ci rivolgeremo la prossima volta.

Ascolta il nostro podcast con William Ayot sul bisogno di rituali di un uomo:

Leggi l'intera serie:
The Rites of Manhood: Man’s Need for Ritual
Il potere del rituale: la creazione del tempo e dello spazio sacri in un mondo profano
Il potere del rituale: costruire mondi condivisi e legami che trascendono la quotidianità
The Power of Ritual: The Rocket Booster of Personal Change, Transformation, and Progress
Conclusione della serie The Nature and Power of Ritual: On Ritual Resistance

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Fonti:

Rituale: prospettive e dimensioni di Catherine Bell

Riti di liberazione: comprendere il potere trasformativo del rituale di Tom F. Driver

Rituale e le sue conseguenze: un saggio sui limiti della sincerità di Adam B. Seligman, Robert P. Weller e Michael J. Puett

Concetti chiave nella teoria sociale classica di Alex Law