Quindi vuoi il mio mestiere: falegname

{h1}

L'anno scorso, abbiamo pubblicato una serie di articoli che esaltano le virtù ed eliminano i miti dei mestieri specializzati. Sebbene siamo stati in grado di coprire un sacco di terreno, non c'era spazio per fornire un quadro dettagliato di tutti i vari mestieri là fuori che gli uomini potessero perseguire. Quindi, come accompagnamento al nostro Quindi vuoi il mio lavoro serie, stiamo eseguendo puntate regolari di So You Want My Commercio: interviste che offrono una visione interna dei vantaggi e degli svantaggi delle varie scelte di carriera dei colletti blu.


Mentre molti hobbisti si riferiscono a se stessi come falegnami, c'è un bel divario tra la varietà da garage, il gruppo del fine settimana e quelli che la chiamano la loro carriera. Molti fai-da-te taglieranno gli angoli o non si preoccuperanno esatto misurazioni fintanto che è abbastanza vicino; come professionista esperto, Matthew Nicholas non è in quella categoria. Lavora nel settore della falegnameria da oltre 20 anni e ho avuto il piacere di intervistarlo su quello che fa con il legname giorno dopo giorno.

1. Raccontaci un po 'di te (da dove vieni? Quanti anni hai? Descrivi il tuo lavoro e da quanto tempo ci lavori, ecc.).


Mi chiamo Matthew Nicholas e sono un padre sposato di due ragazze adolescenti e diversi cani e, così mi hanno detto, anche un paio di gatti. Sono un falegname operaio di una piccola città suburbana, un tempo semi-rurale ma recentemente estesa, chiamata South Lyon, vicino a Detroit e Ann Arbor nel Michigan. Ho quarantun anni e lavoro come falegname dal 1990 circa, quando ho iniziato ad aiutare il mio vicino a costruire ponti nei fine settimana e durante l'estate.

Sono un costruttore autorizzato e lavoro come solista, falegname a noleggio in progetti di ristrutturazione, mobili personalizzati, finiture di finiture, scale, porte personalizzate e simili. Nel mio passato, sono stato un falegname e per un po 'sono stato caposquadra nella costruzione di grandi case personalizzate da molti milioni di dollari e di alloggi di lusso. Da lì, sono passato alla progettazione / costruzione personalizzata, rimodellamento e ristrutturazioni, lavorando prima come 'capo-falegname' fino a diventare un project manager. Poco prima che il mercato crollasse nel 2008, ho iniziato da solo a corteggiare quei progetti di progettazione / costruzione in cui la mia sensibilità e capacità si adattava meglio a un determinato segmento di mercato che desiderava una maggiore qualità del lavoro, con meno spese generali di altri costruttori nella mia zona. Da allora, sono stato un imprenditore in generale, ma principalmente ho cercato il mio lavoro di falegnameria di finitura.


2. Perché hai voluto entrare nella falegnameria? Era qualcosa che hai sempre saputo di voler fare?



Fin da giovane, stavo costruendo 'cose'. Che si trattasse di casette nei boschi con vecchi scarti di legname o piccoli mobili (traballanti), ero spesso a giocare nell'officina e nel garage di mio padre. Ho iniziato il college con l'idea di diventare un architetto o forse un ingegnere, ma ho perso la mia direzione circa tre anni dopo, quando ho preso un semestre libero per aiutare con la società del mio ex datore di lavoro estivo. Sono stato in grado di diventare un falegname, piuttosto che un operaio generale, e ho scoperto che le esigenze e le sfide di incorniciare una casa erano adatte alla mia mente e al mio fisico. Ho sviluppato un amore per il lavoro, l'atmosfera del cantiere e il processo di costruzione delle case. Man mano che quell'azienda cresceva e si espandeva, sono stato introdotto a nuove sfide e nuove opportunità per sviluppare le mie capacità e la mia esperienza complessiva. Ciò che mi ha tenuto in gioco ormai quasi venticinque anni dopo, sono le richieste in continua evoluzione della mia abilità e della mia ingegnosità nelle pratiche di falegnameria unica nel suo genere o nei miei progetti occasionali di progettazione / costruzione.


3. Raccontaci un po 'di quello che fai come falegname.

Potrei essere un po 'unico come falegname, perché oltre ad essere un commerciante - esercitando la mia abilità con strumenti e materiali, faticando tutto il giorno - sono anche un unico proprietario della mia attività. Sono alla continua ricerca di nuovi progetti, nuovi clienti e potenziali strade per fare rete ed espandere le mie opportunità. E spesso sono il designer di me stesso, quindi il mio tempo viene trascorso tra il mio camion, gli strumenti e il computer e una sedia spesso scomoda. Uso il mio iPhone quasi allo stesso modo della mia troncatrice: per i social network, per e-mail e comunicazioni di testo con contatti di lavoro, clienti attuali e tentativi di tenere a mente gli ex clienti che potrebbero aver bisogno di un progetto di follow-up o Due. Lavoro anche con alcuni altri appaltatori, quindi tenere le linee aperte con loro e rendermi disponibile a collaborare quando necessario è uno di quei doveri costanti.


La mia misurazione e il taglio del legno è spesso un momento meditativo, quando gli obiettivi davanti a me sono chiaramente definiti e la mia produttività è misurabile. Quello che mi trovo a fare molto di più di quanto mi sarei mai aspettato o addirittura considerato all'inizio della mia carriera è relazionarmi con le persone. In particolare, ai miei clienti. È stata la mia esperienza che i clienti che mi assumono vogliono un livello intimo di servizio e comunicazione e richiedono fiducia in me che tutto sarà curato a un livello di qualità e diligenza che spesso non ricevono. Poiché spesso collaboro con i miei clienti in progetti unici e 'personalizzati', il mio rapporto diventa molto più collaborativo di quanto sospetto possa sperimentare la maggior parte degli altri falegnami. Sono un ascoltatore, un confidente e, occasionalmente, un testimone terapeutico di una sorta di evento della vita, perché sono lì e sono disponibile a essere di supporto o semplicemente una cassa di risonanza. Si potrebbe dire che sono come l'archetipo del barista d'angolo che ascolta le lamentele dei suoi clienti, solo nel soggiorno di qualcuno e senza l'elisir alcolico.

4. Parlaci un po 'di una giornata lavorativa media.


Pochi dei miei giorni sono uguali, o 'nella media', quindi descriverò ieri. Comincio la mattina quando scelgo di farlo. È uno dei pochi vantaggi del gioco del lavoro autonomo. Non sono uno di quei ragazzi che si sveglia prima dell'alba, ma piuttosto quando mi sveglio naturalmente. Faccio una colazione ricca di proteine ​​e caffeina, poi è ora di andare al lavoro. Il mio negozio è il mio garage in questi giorni, quindi avevo un po 'di roba da caricare sul camion da portare al sito dopo aver trascorso il giorno precedente a fabbricare parti per il mio progetto attuale.

Dovevo incontrare un imprenditore di vetri alle 9:00 in modo che potessero rimuovere i vetri dalla facciata di una casa moderna di metà secolo a cui sto effettuando riparazioni strutturali. Quando sono arrivato sul sito, non c'erano e, a seguito di una telefonata, ho scoperto che erano in ritardo di un'ora. Non è stato un problema, poiché mi ha dato il tempo di correre per compensato e altri materiali che non ero in grado di ottenere all'inizio della settimana, poiché ero indietro con la fresatura e il rivestimento epossidico delle parti che sto realizzando.


Tornati sul sito, i ragazzi del vetro si sono fermati subito dopo che ho fatto io e mentre si mettevano al lavoro per rimuovere le finestre, ho impostato il taglio dei pannelli di compensato per riempire temporaneamente le aperture lasciate dal vetro rimosso. Ho misurato ogni pannello rimosso per utilizzare le dimensioni dei miei pannelli, nonché per avere nei miei documenti in modo che quando ricostruisco il quadro, posso garantire che il nuovo vetro si adatti. I ragazzi hanno finito e mi hanno lasciato indietro per finire di mettere in sicurezza la casa con pannelli di compensato, poi ho ripulito la polvere, gli scarti e i detriti rimasti dal sito e le mie impalcature su misura. Non avendo altro da fare finché le nuove parti non saranno state completate, ho lasciato il sito e sono andato al sito di un progetto precedente per riscuotere un pagamento.

In quel sito, ho parlato con il falegname capo e ho discusso del lavoro che avevo svolto lì. Ho esaminato la ringhiera delle scale, un soffitto a cassettoni e altri elementi decorativi che ho creato; ora erano stati dipinti e il progetto era quasi completo. Abbiamo parlato brevemente del lavoro imminente e del ruolo che potrei avere in questi progetti se fossi disponibile, poi me ne sono andato e ho depositato il mio assegno. I martedì finiscono presto per me mentre insegno a corsi di arti marziali per bambini in una scuola locale. Avevo intenzione di tornare in negozio e stendere altra resina epossidica, ma ho dovuto aspettare fino a questa mattina.

La giornata odierna prevede il rivestimento epossidico di alcune armature in cedro rosso, quindi si torna in cantiere per preparare l'interno per il processo di decostruzione degli infissi e, successivamente, per la preparazione dei nuovi lavori di installazione. Dovrò essere meticoloso e scrupoloso poiché questa barriera protegge la residenza occupata dalla polvere e dalle potenziali piogge sul lato della costruzione.

5. Qual è stato il tuo percorso per diventare un falegname? Di che tipo di formazione e certificazioni avevi bisogno? Sei andato alla scuola professionale?

Il mio percorso era comune alla maggior parte della mia zona: conoscevo un ragazzo (il vicino di casa dei miei genitori) che ha costruito la propria casa e ha deciso di diventare un costruttore di case personalizzate. Quando aveva bisogno di un lavoratore giovane e forte, ero proprio dall'altra parte della strada e più che felice di lavorare guadagnando un salario solido piuttosto che prendere un lavoro da fast food o al dettaglio. Anche se frequentavo il college, lavoravo per la sua azienda durante le estati e le settimane di vacanza. Sono tornato dalla troupe quando l'apprendimento scolastico ha perso il suo fascino e ho ampliato le mie capacità, i miei doveri e la gamma di progetti che potevo intraprendere. Man mano che progredivo nella mia carriera, ho imparato dai ragazzi più grandi quando erano disponibili, ma anche dalle ore trascorse a guardare spettacoli fai-da-te su PBS, leggendo libri e periodici specifici per il settore, nonché tattiche antiquate per tentativi ed errori.

Cucina completamente arredata con pavimento in legno.

6. Come trovi lavoro come falegname? Attraverso un'unione? Com'è il mercato del lavoro?

Poiché sono un libero professionista, trovo lavoro più spesso dai proprietari di casa stessi. Dipendo dalla mia rete di clienti precedenti per i referral e per i progetti di follow-up. Ho ottenuto visibilità con successo da alcuni servizi online che mi consentono di pubblicizzare i miei servizi a pagamento. Per il tipo di lavoro che svolgo, la varietà di progetti e l'area in cui lavoro, il passaparola è stato il mio mezzo migliore per trovare nuovo lavoro e nuovi progetti.

Sono nella fase della mia carriera in cui cerco i tipi di progetti in cui sono sfidato e dove i risultati saranno visivamente accattivanti e 'sbalorditivi' se visualizzati nei materiali di marketing e sui social media - di nuovo, ci provo sempre per vendere il prossimo lavoro. Non ho mai lavorato attraverso un sindacato e, sebbene riconosca i vantaggi dei sindacati per altri mestieri e occupazioni, non ho mai visto un vantaggio per un sindacato di falegnami in un mercato in cui esiste qualcosa di così naturale 'fai da te' come la carpenteria.

A causa della grande variazione di abilità e abilità dei 'falegnami' nel mercato, vorrei che ci fosse uno standard di gilda che potrebbe essere applicato al commercio in modo che i clienti e gli stessi falegnami potessero sapere quali sono le capacità del commerciante prima di essere assunti . C'è molto lavoro fatto male là fuori e, insieme a questo, c'è un'ampia discrepanza nei costi per il lavoro di falegnameria. Ho dovuto competere con altre 'opzioni' i cui prezzi sono più bassi a causa delle loro abilità inferiori, capacità inferiori o semplicemente sono scarse nella stima. E sono stato anche io quel ragazzo. Ho scelto di definirmi un operaio, perché ne so abbastanza per rendermi conto che anche dopo tutti questi anni, ci sono ancora tanti aspetti del mestiere da padroneggiare, e non sono ancora un 'maestro'.

7. Qual è l'equilibrio tra vita privata e lavoro nella tua carriera?

Poiché lavoro fuori casa / garage, la mia vita lavorativa è spesso la mia vita familiare. Non direi che il mio sia particolarmente ben bilanciato ma riconosco che questo è un compromesso che ho fatto volentieri in modo da poter avere mattine in cui scelgo di dormire, o giorni in cui lascio il sito presto per andare a insegnare o per guarda uno dei giochi atletici delle mie figlie. Le vacanze sono rare, poiché mia moglie lavora in azienda e deve programmare il suo tempo con largo anticipo, e le mie opportunità si trovano spesso solo tra i progetti - progetti le cui date di inizio e fine sono sempre dinamiche e mai facilmente programmabili.

8. Qual è la parte migliore della tua carriera?

Indipendenza. Sono un imprenditore indipendente e sono libero di lavorare quando voglio, dove scelgo e quanto voglio, ammesso che io abbia allineato il lavoro e che le stelle siano correttamente allineate e che ci sia del lavoro da fare. Posso uscire in garage dopo cena e montare un armadietto, o dipingere delle rifiniture in una piovosa domenica pomeriggio. Quando sono ispirato, posso sedermi a questo computer e dettagliare un design di ristrutturazione del bagno o modificare un po 'il mio logo per alcuni direct mailer. Poiché sono indipendente e il mio spazio di lavoro è appena fuori dalla mia porta di servizio, non sono mai lontano dal fare un po 'di soldi ... se ho stimato correttamente, cioè.

9. Qual è la parte peggiore?

Indipendenza. Sono il capitano della mia nave, ma devo anche essere il vento e la vela. Spetta a me ottenere l'esposizione a potenziali clienti, stimare accuratamente e vendere potenziali contatti sulla mia capacità di fare il lavoro che cercano. E ... devo fare il lavoro da solo. L'incertezza del prossimo grande progetto è sempre uno spettro che incombe nella mia ombra. Nelle recessioni economiche, quando la voglia di rinnovamento e rimodellamento si esaurisce, sono vulnerabile a una calma assoluta. Rende alcune ore e giorni stressanti e, a volte, settimane. Ma c'è sempre una sorta di lavoro per un buon falegname. Forse non nel mio cortile, ma da qualche parte c'è un modo per pagare le bollette se vado a trovarlo.

10. Qual è il più grande malinteso che le persone hanno sul tuo lavoro?

Non sono sicuro di quale sia il più grande malinteso. So di averlo guardato dall'esterno dentro me stesso. Sono stato in compagnia di altri falegnami e ho visto il lavoro di altre persone e ho avuto opinioni divergenti. Penso che molte persone attente al fai-da-te sottovalutino l'abilità e le capacità che noi bravi falegnami abbiamo sviluppato in decenni di ripetizione e pratica. Penso che ci sia la sensazione che, poiché HGTV mostra un bel giovane aspirante attore che brandisce una mazza al minuto sette, poi mostra un bellissimo progetto finito (per quanto vede la telecamera) al minuto ventinove mentre scorrono i titoli di coda, che qualsiasi tipo o donna semi-abile può fare le cose per le quali noi professionisti abbiamo fatto carriera.

Spesso sento che il nostro valore finanziario - il nostro salario o la percentuale dei costi del progetto - è fissato più basso perché la soglia per l'ingresso nel commercio di falegnameria è piuttosto bassa. Quasi tutti avevano un nonno o uno zio che conosceva o conosceva una falegnameria, giusto? Quanto può essere difficile? 'Perché dovremmo pagarti quella tariffa quando ci sono così tanti altri ragazzi vestiti in modo irregolare, semi-alcolici e un po 'maleducati parcheggiati dappertutto all'Home Depot locale ogni sabato mattina?'

Molto tempo fa ho lavorato con un ragazzo un po 'più esperto di me e stavamo discutendo della nostra paga e della nostra tariffa oraria. Mi ha detto: 'Guarda, non vengo pagato per quello che faccio in un'ora. Vengo pagato per quello che vengo pagato per quello che POSSO fare in un'ora - ogni ora, ovunque, per qualsiasi lavoro. ' Questo è sempre stato nella mia mente e ho cercato di esprimerlo anche nelle mie riunioni di vendita e nei materiali. Sono un falegname professionista e le mie capacità hanno un certo costo. Quindi, mentre potresti sentire che stai pagando di più per il mio lavoro commerciale di quanto potresti dover pagare qualcun altro, il costo aggiuntivo ti fa guadagnare un professionista coscienzioso, articolato, sano di mente, sobrio e degno di fiducia all'interno della tua casa ea tua completa disposizione durante tutto il nostro contratto.

Per riassumere e per chiarire i miei pensieri sulla domanda, immagino che il più grande malinteso che ho visto sulla falegnameria sia che troppe persone considerano un mestiere poco qualificato, di basso calibro non degno di tanto considerare come mestieri meccanici o altri mestieri qualificati. La realtà è che molti di noi sono professionisti consumati ... in jeans e felpe impolverati.

11. Qualche altro consiglio, suggerimento, commento o aneddoto che vorresti aggiungere?

Penso che i mestieri siano stati a lungo trascurati dai giovani come opzione di carriera. So che ho dovuto lasciare il college in cui ero e non mi pento di aver preso i miei strumenti per guadagnarmi da vivere. Vorrei aver seguito un corso di studi diverso, forse, ma nel mio cuore so che sarei un artigiano in qualunque carriera avessi scelto. Nei media popolari, vorrei vedere rappresentazioni più realistiche e positive dei falegnami professionisti che lavorano. Sono cresciuto Questa vecchia casa e Il nuovo seminario degli Yankee, e anche se riserverò sempre un posto tenero nel mio cuore a Norm Abrams (l'ospite e il falegname in quegli spettacoli della PBS), gli mancava il twisted-steel-and-sex-appeal che fa desiderare a un giovane di vedersi in quel tipo di ruolo. Confronta la celebrità televisiva di chef come Gordon Ramsay o Anthony Bourdain o persino Rachael Ray con la notorietà delle personalità fai-da-te o HGTV. Non ci sono falegnami o artigiani culturalmente riconoscibili come ci sono gli chef, o anche ragazzi della personalizzazione di motociclette come Jesse James e i ragazzi di Orange County Chopper.

Plaudo agli sforzi di ragazzi come Mike Rowe o il canadese Mike Holmes che stanno cercando di reclutare giovani in occupazioni professionali qualificate. Voglio in qualche modo far parte di questo tipo di movimento che rende la falegnameria - e tutta l'arte, la scienza, l'ingegnosità e il cuore che la compongono - un percorso di carriera attraente per la giusta raccolta di giovani e di persone che hanno perso la direzione in una vita lavorativa che potrebbe non essere più adatta alle loro anime. Voglio vedere falegnami che scelgono attivamente questo lavoro come una professione piuttosto che qualcosa a cui si spostano per apatia o disperazione semplicemente per fare soldi.

Vuoi condividere i tuoi pensieri su questo articolo? Mandaci un tweet o unisciti alla discussione su Facebook!