Quindi vuoi il mio lavoro: Ghostwriter

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Ancora una volta torniamo al nostro Quindi vuoi il mio lavoro serie, in cui intervistiamo uomini che svolgono lavori desiderabili e chiediamo loro della realtà del loro lavoro e per consigli su come gli uomini possono vivere il loro sogno.

Può essere una sorpresa per alcuni, ma persone come Andre Agassi, Gary Vaynerchuk e Hillary Clinton, non scrivono i propri libri. Celebrità, politici, dirigenti d'azienda e simili sono spesso troppo occupati, non sicuri delle proprie capacità o semplicemente non inclini a passare il tempo a scrivere un libro (o anche un twittare). È qui che entrano in gioco i ghostwriter come Dean Zatkowsky. Quando non scuote catene e non accende e spegne le luci, il signor Zatkowsky scrive libri, articoli e post sul blog per i suoi clienti. Maggiori informazioni su Dean possono essere trovate su il suo sito web.


1. Raccontaci un po 'di te (da dove vieni? Quanti anni hai? Descrivi il tuo lavoro e da quanto tempo ci lavori, ecc.).

Vivo in una piccola comunità californiana chiamata Ojai, a circa 90 miglia a nord-ovest di LA e 30 miglia a sud-est di Santa Barbara. Ho 51 anni e scrivo blog, colonne di giornali, comunicati stampa, materiali di marketing e libri per diversi individui, aziende e organizzazioni non profit. Alcuni lavori sono scrittura freelance, altri sono copywriting e alcuni sono ghostwriting. La maggior parte dei miei clienti fantasma sono dirigenti aziendali a cui manca il tempo o l'inclinazione per scrivere i propri libri e articoli.


Sono un ghostwriter accidentale. È iniziato al college, quando ho aiutato altri studenti a modificare le loro tesine. A volte la 'modifica' si trasforma in una riscrittura completa.



Non mi considero uno scrittore particolarmente bravo, ma sono uno scrittore molto efficace. Sono bravo a identificare i punti chiave del messaggio e imitare la voce del cliente mentre uso un linguaggio familiare al pubblico di destinazione.


La mia carriera di scrittore professionista è iniziata quando sono entrato a far parte di Kinko's come copywriter pubblicitario nel 1986. Ricordate quegli annunci che dicevano 'Copie 5 ¢'? Li ho scritti io! Ho anche scritto opuscoli, pubblicità radiofoniche e televisive, articoli per posta diretta e articoli di newsletter interne.

Il fondatore dell'azienda Paul Orfalea ha apprezzato il mio stile e mi ha chiesto di scrivere i suoi articoli sulla newsletter. Prima del mio arrivo, giovani donne allegre del reparto marketing avevano scritto per Paul, il che spiega perché i suoi articoli lo facevano sempre sembrare una giovane donna allegra. Se fossero state scritte a mano, ogni 'i' sarebbe stata punteggiata da una margherita.


Quegli articoli per Paul furono l'inizio di una bellissima relazione. Lavoriamo ancora insieme. A causa della sua dislessia, non gli dispiace condividere il fatto che gli altri scrivono per lui, quindi mi è permesso di rivelarlo come cliente. Ridacchia quando mi presenta come il suo ghostwriter. Mi ricorda quella vecchia battuta: 'Vuoi vedere qualcosa di invisibile?' È l'unico cliente che nominerò, il che potrebbe rendere il resto dell'intervista un po 'goffo, ma per essere un fantasma devi essere un fantasma.

Per la maggior parte degli ultimi ventitré anni, ho lavorato come ghostwriter mentre lavoravo come dirigente di marketing. Oltre a una lunga carriera presso Kinko's, sono stato vicepresidente del marketing per una società di direct mail, poi vicepresidente del marketing per una società di gestione patrimoniale. Due anni fa, ho lanciato Dizzy One Ventures LLC per lavorare a tempo pieno su progetti di scrittura. La maggior parte della mia attività consiste nella generazione di contenuti per i blog dei clienti e le colonne dei giornali. Oltre a questi incarichi di rendita, ricevo molti comunicati stampa e articoli ad hoc e cerco di produrre uno o due progetti di libri all'anno.


2. Perché volevi diventare un ghostwriter? Quando hai capito che era quello che volevi fare?

Non direi che il ghostwriting è quello che voglio fare, anche se c'è molto da consigliarlo, soprattutto se ti piacciono la privacy, la solitudine e l'anonimato. Ghosting offre l'opportunità di scrivere e di essere pagato, ma senza sostenere l'intero carico di marketing. Le persone che mi assumono hanno già un pubblico e una piattaforma, quindi di solito sono benedetto da un ambiente 'basta aggiungere parole'. Posso fare quello che mi piace fare e faccio pagare un prezzo equo per il mio tempo e il mio talento. Non guadagno un sacco di soldi, ma non corro nemmeno molti grossi rischi.


Nel mondo aziendale, si vedono spesso due evidenti punti deboli: scarsa scrittura e scarsa capacità di parlare in pubblico. Nel corso degli anni, ho riconosciuto queste debolezze come opportunità e mi sono offerto di scrivere articoli e discorsi quando possibile. Preferirei scrivere romanzi e sceneggiature, ma sono più impegnato per la sicurezza della mia famiglia che per la mia 'arte'. Per gli scrittori sconosciuti, indipendentemente dal talento, i romanzi e le sceneggiature sono biglietti della lotteria. Ghostwriting e copywriting sono lavori. Scrivo ancora sceneggiature e storie, ma per il puro piacere di farlo.

3. Perché vengono assunti i ghostwriter? Su quali tipi di progetti e libri ti viene chiesto di lavorare?

Persone come Theodore Roosevelt e Ernest Hemingway sono rari, perché la maggior parte di coloro che agiscono non possono stare fermi abbastanza a lungo da essere anche cronisti. I miei clienti tendono ad essere persone di energia maniacale: dedicare mezz'ora a creare una frase chiara potrebbe far esplodere le loro teste. Molte persone con risultati eccezionali non possono o non vogliono dedicare tempo all'arte della scrittura. Sono grato che TR e papà l'abbiano fatto, e grato che i miei clienti non lo facciano.

Anche se i maniaci di successo possiedono la pazienza e la maestria per scrivere le proprie storie, scommetto che il 99% di tutte le celebrità, gli affari e i lavori politici sono scritti da fantasmi per la semplice realtà economica che il tempo di queste persone è meglio speso facendo il loro lavoro regolare.

Anche gli analfabeti assumono scrittori fantasma, ma io dico 'analfabeta' in senso letterale piuttosto che peggiorativo. I tuoi lettori, essendo lettori, potrebbero essere sorpresi dal numero di persone di successo che non sanno leggere bene e non possono scrivere affatto. Molti devono il loro successo a disturbi dell'apprendimento che li hanno costretti a trovare soluzioni creative a problemi che il resto di noi non se ne accorge nemmeno. Il fondatore di Kinko Paul Orfalea è una delle persone più intelligenti che potresti incontrare, ma tra la sua dislessia e il suo ADHD, non c'è modo che produca da solo una prefazione di un libro di 1600 parole.

Altri clienti sentono di avere una storia da raccontare, ma non sanno come raccontarla, o non conoscono i passaggi meccanici per passare dall'idea alla bozza alla bozza finale.

Ultimamente, i blog costituiscono la maggior parte del mio lavoro. Un cliente può inviare in segreteria, testo o e-mail un'idea in qualsiasi momento e pubblicare un post sul blog ragionevolmente divertente e istruito entro poche ore (a seconda del nostro processo di approvazione concordato). Scrivere blog per celebrità aziendali richiede la dedizione di un dirigente di marketing al branding. Devo lavorare velocemente, ma devo anche proteggere il mio cliente e tenere a mente i suoi obiettivi a lungo termine, anche quando non lo sono.

4. Di quanto sono responsabili i ghostwriter di un libro o di un articolo? In che misura collaborano con l '“autore” del libro?

Ogni progetto è unico. Una persona vuole un libro basato su un'idea di una frase. Il prossimo mi dà trenta pagine di appunti per una colonna di giornale di 600 parole. Alcuni potenziali clienti avevano già scritto buoni libri ma non avevano fiducia. Tutto ciò di cui avevano veramente bisogno era un editore, e io non sono un grande editore. Diamine, ho bisogno di un ottimo editor per la maggior parte del tempo. (Suppongo che questa intervista lo provi).

Mi dichiaro uno scrittore guerrigliero perché preferisco lavorare in modo indipendente. Non ricevo più argomenti nemmeno dalla mia rubrica e dai client del blog. Conosco i loro obiettivi di business e la loro filosofia e so quali eventi attuali potrebbero ispirare commenti. Quindi ho solo sfornato la roba. Prima della pubblicazione, insisto che il cliente riveda ogni articolo. Non voglio sorprese quando è troppo tardi per la revisione.

Ovviamente, un fantasma che lavora all'autobiografia di qualcuno avrà bisogno di molto tempo e collaborazione da parte del soggetto, ma non ho accettato alcun progetto del genere. Ann Marsh ha trascorso molti mesi a condurre interviste con Paul e i suoi collaboratori prima di scrivere insieme la sua autobiografia. In casi come questo, il cliente tende ad essere molto coinvolto.

4. Perché essere un ghostwriter invece di un normale autore?

Sono sicuro che molti fanno entrambe le cose e sono entusiasta di avere il mio libro in uscita quest'anno (E Pluribus Kinko's: A Story of Business, Democracy, and Freaky Smart People).

La risposta facile è il reddito. Una persona che è già ben nota, o che dispone di risorse adeguate per diventarlo, venderà molti più libri di un ex dirigente di marketing inaudito. Ho una famiglia da mantenere, e questa è la ragione principale per il ghosting piuttosto che per lanciare il mio marchio. Ma il ghosting si adatta anche alla mia personalità.

Il ghostwriting mi rende un dilettante professionista. Imparo un po 'su un argomento, poi scrivo un articolo e passo all'argomento successivo. È quello che mi è piaciuto di più della scuola, più uno stipendio. Molti blogger conoscono questa gioia, ad eccezione della parte dello stipendio.

Ogni giorno, leggo l'elenco delle cose da fare e dico ad alta voce: 'Chi sono stamattina?' Prima di colazione, potrei ricercare nuovi sviluppi nell'educazione della prima infanzia per scrivere un comunicato stampa per una fondazione senza scopo di lucro. Dopo pranzo, posso studiare le politiche iraniane sull'importazione di benzina per la newsletter di un gestore di hedge fund. Più tardi, sul ponte posteriore con un sigaro e un bel tramonto, potrei lavorare a un libro su come la ricerca scientifica sull'ADHD può migliorare l'attenzione e la produttività di tutti sul posto di lavoro. Mi piace sia la ricerca che l'arte del mimetismo mentre cerco di esprimere le nuove informazioni con la voce di qualcun altro.

Certamente ho sviluppato una certa esperienza su una manciata di argomenti, ma trovo energia nella varietà e scrivere per vivere richiede molta energia.

5. Come viene remunerato un ghostwriter per il proprio lavoro?

Ho visto un'ampia varietà di piani tariffari sul Web. QUESTO ghostwriter addebita nuovi clienti a ore e clienti consolidati a parole o tramite un contratto di conservazione. A questo punto della mia carriera, provo a fare una media di circa $ 150 l'ora. Faccio pagare i nuovi clienti per il tempo perché imparare una nuova attività e la voce richiede un po 'di tempo, ma produce poco prodotto a breve termine. Tuttavia, l'investimento iniziale (del mio tempo e del loro denaro) mi assicura di poter lavorare in modo rapido ed efficiente per loro in futuro.

Offro diverse opzioni per i progetti di libri, che vanno da un'enorme tariffa fissa senza royalty a una piccola tariffa fissa con TUTTE le royalty. Il mio ultimo progetto di libro con Paul Orfalea (Due miliardi di dollari in nichel: riflessioni sulla vita imprenditoriale) è stato gestito in modo diverso. Non ho ricevuto alcuna commissione anticipata, ma abbiamo pubblicato il libro come partner e condividiamo i ricavi delle vendite.

6. I ghostwriter di solito danno credito per il loro lavoro? In caso contrario, è difficile vedere qualcuno ottenere tutto il merito per il tuo lavoro?

Di solito sono un fantasma completo e sono orgoglioso di fornire parole che i miei clienti sarebbero stati orgogliosi di scrivere da soli. È meraviglioso vedere qualcuno ottenere il merito del mio lavoro, ed è orribile vedere qualcuno criticato per il mio errore o mancanza di chiarezza.

A volte i ghostwriter sono accreditati come coautore (da Paul Orfalea e Dean Zatkowsky), come associato (da Paul Orfalea con Ann Marsh) e, naturalmente, 'come detto a ...'

Devo ammettere che la prima volta che ho visto la mia frase attribuita a qualcun altro sul Wall Street Journal, ho provato una fitta di gelosia. Ma quando ci ho davvero pensato, non era il mio turno di frase, di per sé. Non avrei pensato affatto all'argomento se il cliente non mi avesse portato lì. Riconosco questo lavoro come una partnership, di cui sono il partner silenzioso. Quando il mio ego ha bisogno di essere accarezzato, mi immagino come l'uomo dietro al grande uomo, sussurrandogli all'orecchio ...

7. Come trovi lavoro come ghostwriter? Gli editori e gli autori ti cercano o devi provare a cercarli? In quest'ultimo caso, come si fa a trovare lavoro?

La mia attività è cresciuta organicamente grazie al passaparola e alle relazioni che ho stretto durante la mia carriera di marketing. Mio sito web e i crediti di co-autore hanno attirato alcune chiamate, ed è così che ho imparato che faccio pagare un po 'più dei ghostwriter che puoi trovare tramite Google.

Devo divagare qui per un minuto. Alcune delle persone scioccate dalle mie tariffe lavoravano con il grave malinteso che avrebbero fatto soldi 'scrivendo' un libro. Il libro medio vende meno di 2.000 copie nel corso della sua vita e quella media include i titoli di J. K. Rowling e Stephen King, quindi la maggior parte dei libri non vende affatto molte copie. E la maggior parte dei libri non genera mai profitti. Scrivendo i miei libri e autopubblicandomi attraverso un modello di stampa su richiesta, posso generare profitti dopo aver venduto solo cento copie. I libri servono anche come strumenti di marketing per i miei seminari (E Pluribus Success: Building Engagement, Creativity and Initiative through Organizational Democracy) e i miei servizi di scrittura.

Se dovessi pagare un ghostwriter, pagare un editore (non illuderti, la maggior parte delle grandi case editrici ora sono macchine da stampa sottilmente camuffate, coprendo i loro costi convincendo autori benestanti ad acquistare una parte significativa della prima tiratura ), faccio la mia promozione e il mio marketing (sicuramente non pensi che un editore promuoverà il TUO libro), ecc., Dovrei vendere un sacco di libri per fare soldi. Ho avuto potenziali clienti che mi hanno offerto una quota di royalties invece del pagamento, ma finché uno di loro non è un ex presidente degli Stati Uniti o una celebrità incline agli scandali, prenderò il mio in anticipo, grazie.

Per la maggior parte, i miei clienti aziendali non sono interessati a vendere libri, ma sono interessati ad acquistare prestigiosi strumenti di marketing. Gli individui vogliono un lavoro che definisca e difenda la loro eredità. Non si preoccupano delle vendite, vogliono solo dire la loro.

8. Qual è la parte migliore del tuo lavoro?

Differenziando il lavoro dal lavoro, direi che lavorare da casa e gestire i miei impegni sono le parti migliori del lavoro. In qualità di vicepresidente del marketing, raramente ho avuto la possibilità di fare una lunga passeggiata nel bel mezzo della giornata per pensare a un problema. Avrei dovuto, ma non l'ho fatto. Quando mio padre ha avuto recentemente dei problemi di salute, ho potuto passare tre giorni con lui senza perdere un giorno di lavoro.

La formazione continua è la parte migliore del lavoro. Vengo pagato per imparare cose nuove e spiegarle chiaramente agli altri. Quando lo faccio bene, è piuttosto affrettato.

9. Qual è la parte peggiore del tuo lavoro?

Come ogni fornitore di servizi, occasionalmente incontro clienti difficili. Uno in particolare mi viene in mente, perché possiede due tratti impegnativi: 1) Non può articolare ciò che vuole, ma sa cosa non vuole non appena lo vede. 2) Ritiene che il termine ultimo per la pubblicazione sia quando potrà cominciare a pensare alla possibilità di rivedere il lavoro che ho consegnato due settimane prima. E, naturalmente, non importa quanto tempo impiega per rispondere a una domanda o rivedere una bozza, si aspetta immediatamente le mie revisioni. Tra i lati positivi, è un ragazzo molto intelligente e sebbene sia spesso ossessionato da dettagli irrilevanti, riesce anche a cogliere errori che nessun altro nota.

Peggio ancora è il cliente che insiste nel parlare al suo pubblico, proiettando la propria mancanza di erudizione sulle masse. Quando uso una parola che i miei migliori clienti non conoscono, mi chiedono: 'Che cosa significa?' Quando uso una parola che il mio peggior cliente non conosce, sento dalla sua segretaria: 'Non conosce quella parola. Sbarazzarsi di esso!' I migliori clienti vogliono imparare e crescere e aiutare i loro lettori a fare lo stesso. I peggiori clienti generalizzano dalla loro stessa arroganza.

Ma i clienti difficili sono solo la seconda parte peggiore del lavoro. La parte peggiore è quando devo scrivere bene di qualcosa di spregevole. Non scherzo: mi è stato chiesto di pronunciare seicento parole su 'Come trarre profitto dalla carenza di cibo'. Dopo aver svolto un buon lavoro su un articolo del genere, è utile conoscere un barista con un polso liberale.

10. Com'è l'equilibrio tra lavoro / famiglia / vita privata?

Quando ero un dirigente del marketing presso Kinko's, viaggiavo ogni settimana. I miei figli erano piccoli e, sebbene amassi il mio lavoro, spesso odiavo il mio lavoro.

Lavorare da casa e gestire il mio programma consente più di un'etica di partnership a casa. Posso fornire un mezzo di trasporto a mia figlia adolescente e trascorrere del tempo con mio figlio quando viene in visita dal college. E posso essere qui quando imprenditori inaffidabili o riparatori di elettrodomestici pensano che potrebbero presentarsi.

Soprattutto, mia moglie è una lettrice compulsiva e un ottimo editore, quindi lavoriamo insieme quando ne abbiamo voglia e abbiamo sempre nuovi argomenti di cui parlare.

Il rovescio della medaglia, come sa qualsiasi lavoratore domestico, è che il lavoro è sempre lì, sia per prendere in giro che per rimproverare. Ho bisogno di più disciplina per prendermi cura di me stesso (fare esercizio o guardare un film) che per occuparmi degli affari.

11. Qual è il più grande malinteso che le persone hanno sul tuo lavoro?

Sono rimasto scioccato dal numero di persone che non hanno idea di cosa faccia un ghostwriter. La reazione più comune: l'eccitazione che si può guadagnarsi da vivere scrivendo storie di fantasmi. Ma generalmente, ghostwriter e copywriter non soffrono di idee sbagliate perché nessuno pensa mai a noi in primo luogo.

12. Qualche altro consiglio, suggerimento o aneddoto che vorresti condividere?

On Voice: Cerco sempre di raccogliere le registrazioni dei miei clienti, perché voglio ricreare il loro tono, dizione e cadenza sulla stampa. Ascolto le registrazioni e le imito ad alta voce finché non riesco a dare un'impressione accettabile. Più tardi, quando scrivo, è utile se riesco a leggere i passaggi ad alta voce con la voce del cliente.

Sulla disciplina: Ernest Hemingway ha offerto due consigli che hanno migliorato la mia produttività da quando avevo quindici anni. Ha consigliato di smettere ogni giorno prima di aver finito, anche nel mezzo di una frase, se necessario, in modo da sapere esattamente da dove iniziare il giorno successivo. Brillante. E, naturalmente, quando rimani bloccato e ti ritrovi a fissare la pagina / lo schermo, scrivi solo una frase vera. La frase più vera che conosci.

Sull'ispirazione: Ray Bradbury ha offerto alcuni consigli che mi aiutano sempre a iniziare un nuovo progetto: 'Salta dalla scogliera e costruisci le tue ali durante la discesa'. A pensarci bene, questo descrive abbastanza bene la mia carriera di ghostwriter.