Scarsità, lusso e dimostrazione della virilità

{h1} Quando il professore di antropologia David D. Gilmore ha esaminato le tribù e le culture di tutto il mondo, ha trovato sorprendenti somiglianze nelle qualità ideali attribuite a ciascun genere. Sebbene esistessero eccezioni, culture altrimenti disparate hanno dimostrato di avere molto in comune per quanto riguarda i ruoli di genere.

Di particolare interesse era il modo quasi universale in cui le culture si aspettavano gli uomini dimostrare la loro virilità. Gilmore spiega in Virilità in divenire:


“C'è una nozione costantemente ricorrente che la vera virilità sia diversa dalla semplice mascolinità anatomica, che non sia una condizione naturale che si manifesta spontaneamente attraverso la maturazione biologica, ma piuttosto uno stato precario o artificiale che i ragazzi devono vincere contro forti avversità. Questa nozione ricorrente che la virilità sia problematica, una soglia critica che i ragazzi devono superare attraverso i test, si trova a tutti i livelli di sviluppo socioculturale indipendentemente da quali altri ruoli alternativi siano riconosciuti. Si trova tra i più semplici cacciatori e pescatori, tra i contadini e le sofisticate popolazioni urbane; si trova in tutti i continenti e ambienti. Si trova sia tra i guerrieri che tra coloro che non hanno mai ucciso con rabbia '.

Dai tempi antichi fino ai giorni nostri, gli uomini sono stati insicuri riguardo alla loro virilità in un modo che le donne in generale non sperimentano riguardo alla loro femminilità. La virilità deve essere acquisita e guadagnato, e quindi può anche essere perduto; quindi, prevenire la potenziale evirazione è sempre stata una preoccupazione maschile.


Agli uomini viene detto di 'essere un vero uomo', di 'essere un uomo al riguardo' e di 'essere un uomo'. Essere visti come effeminati e, peggio ancora, una 'femminuccia' è incredibilmente offensivo per un gran numero di uomini. Per evitare queste etichette, un uomo sente di dover dimostrare la sua virilità ad altri uomini, mostrando coraggio e superando prove che coinvolgono pericolo, combattimento e riti di passaggio. E anche dopo aver completato con successo tali sfide, la virilità deve essere continuamente mantenuta per tutta la vita.

Non ci sono vere correlazioni con questa fissazione maschile per le donne. Le donne non vengono rimproverate di 'essere una donna al riguardo' o di 'fare la donna'. In questi giorni, possono essere raramente ammoniti a essere più 'femminili', ma una donna che si comporta in modo 'mascolino' in genere porta poco stigma e può anche essere celebrata. E le donne non sono tenute a dimostrare la loro femminilità; è visto come un'inevitabilità della loro biologia.


Scarsità, pericolo e cultura della virilità

Perché questa differenza tra i sessi? Una è una differenza in biologia, ovviamente. Il passaggio di una ragazza alla femminilità può essere segnato dalla sua prima mestruazione e 'provato' durante la gravidanza e il parto. Quest'ultimo in particolare costringe una donna a crescere.



Questo può parzialmente spiegare la disparità, ma da dove risiede l'origine della pressione sugli uomini per 'alzare l'uomo?' Il dottor Gilmore lo sostiene 'Più duro è l'ambiente e più scarse sono le risorse, più la virilità viene sottolineata come ispirazione e obiettivo.'


Perché dovrebbe essere così?

In una tribù o in una società che doveva affrontare problemi di scarsità, in cui il pericolo di essere attaccati da animali selvatici o nemici umani era costantemente minacciato, erano necessari uomini per farsi avanti e assumere il ruolo di cacciatori, guerrieri e protettori. A causa della maggiore forza fisica e assertività degli uomini, la sorte per questi lavori ricadeva naturalmente su di loro. Ma mentre gli uomini possono avere alcune tendenze naturali ad abbracciare questi ruoli, mettere in pericolo se stessi non è naturale per nessuno dei due sessi. Così le culture avevano bisogno di un modo per spingere gli uomini ad abbracciare ruoli che erano indesiderabili ma essenziali per la sopravvivenza della tribù.


È qui che è entrata in gioco una forte 'cultura della virilità'. In una società in cui la virilità deve essere dimostrata con prove e sfide, la virilità non è più un dato di fatto; non tutti i maschi possono averlo. Così hanno quelli che ce l'hanno guadagnato esso, che trasforma la virilità in una parte desiderabile, preziosa ed essenziale dell'identità e della posizione di un uomo nella tribù. Il mancato rispetto degli standard si traduce in una devastante perdita della propria virilità e della propria posizione con gli altri. Gli uomini sono così costretti a entrare nel vuoto al servizio della società.

Possiamo vedere il rovescio della medaglia di questo quando guardiamo alle poche culture che storicamente hanno sfidato i ruoli di genere tipici. Queste culture in genere avevano poco bisogno di resistenza e quindi poco bisogno della cultura della virilità. Ad esempio, i primi visitatori del popolo di Tahiti furono colpiti dalla loro totale mancanza di differenziazione tra i sessi. Le donne occupavano posizioni di leadership e potere, praticavano sport con gli uomini e generalmente vivevano alla pari con i loro colleghi maschi. Uomini e donne condividevano i lavori domestici e i lavori. Gli uomini tahitiani parlavano e agivano in modi che i visitatori occidentali consideravano effeminati e non avevano alcun desiderio di proteggere le loro donne o di respingere gli invasori stranieri. Il genere non era nemmeno espresso grammaticalmente nella lingua tahitiana.


Lo stile di vita tahitiano spiega lo sviluppo di questa cultura:

“Poche richieste vengono fatte agli uomini tahitiani. Non cacciano. Non ci sono occupazioni pericolose o faticose che sono considerate maschili. Non ci sono guerre o faide. L'amministrazione coloniale francese era relativamente benevola, fornendo assistenza sociale agli indigenti. La laguna locale fornisce una pesca abbondante ... Anche i terreni coltivabili sono abbondanti ... Anche gli animali domestici sono abbondanti, e non c'è povertà straziante o lotta economica ... Un atteggiamento laconico nei confronti del lavoro è considerato 'tradizionale, veramente tahitiano' '.


Gli uomini tahitiani vedevano poca differenza tra i sessi e non si preoccupavano di essere virili o di dimostrare la loro virilità. Non c'era cultura della virilità lì, poiché la facilità e l'abbondanza precludevano la necessità di una.

Ci sono due modi di pensare a questa teoria sullo sviluppo della virilità. Alcuni uomini si risentono del fatto che gli uomini siano stati per sempre costretti a mettere la loro vita in pericolo per il bene degli altri e conformarsi allo standard di virilità di una cultura. Ma si potrebbe anche dire che questo standard è stato benefico per gli uomini nel far emergere e perfezionare quelle qualità e capacità che naturalmente risiedono negli uomini, ma che altrimenti rimarrebbero latenti senza nulla che li attiri.

Virilità in un mondo di facilità e lusso

I filosofi, dagli antichi greci ai padri fondatori, hanno avvertito che il lusso è un veleno che indebolisce e evita gli uomini. In un mondo in cui la resistenza non è necessaria, non c'è bisogno di spingere gli uomini al ruolo di cacciatore / guerriero / protettore, gli uomini non si sentono obbligati a 'farsi avanti', e quindi la cultura della virilità appassisce.

Viviamo in un tempo simile. In generale le nostre vite sono contrassegnate da grande facilità e comodità. La nostra carne arriva avvolta nella plastica al negozio, il servizio militare non è obbligatorio e il pericolo più grande che dobbiamo affrontare è quello di colpire un dito del piede. La società non è più sicura di quale dovrebbe essere il ruolo degli uomini adesso, e così la cultura della virilità è indebolita.

È un momento di transizione per la cultura della virilità. L'idea di provare la propria virilità non è certo scomparsa ed è ancora molto presente. Ma allo stesso tempo, ci sono pochi punti vendita per gli uomini da testare. Non esiste una tribù di uomini per giudicare uno degno, nessun rito di passaggio, nessun motivo di prova per resistere. E così vediamo una fonte di moderna ansia maschile: l'antico desiderio di dimostrare la propria virilità si incontra con un mondo in cui le opportunità per farlo sono praticamente inesistenti.

Nonostante questa ansia, alcuni direbbero che lo stato di agio di cui godiamo è una buona cosa in quanto ha consentito una parità molto maggiore tra i sessi. Il movimento femminista è nato negli anni '60 perché poteva accadere allora; Poiché i lavori di produzione e di lavoro pesante erano stati sostituiti da lavori d'ufficio e da colletti bianchi, i lavori uomini e donne potevano fare altrettanto bene. E dimostrare la propria virilità non è sempre stato uno sforzo salutare; l'uomo del secolo scorso a volte ha cercato di sostenere la sua virilità dimostrando la sua superiorità all ''altro'. Era un uomo perché non era un uomo di colore, o un uomo gay, o un immigrato. Guadagnare la propria virilità spesso è venuto a scapito di spogliare un altro del suo.

E così alcuni dicono che in quest'epoca, in cui sembra che non abbiamo bisogno del cacciatore / guerriero / protettore, non c'è più molto bisogno della virilità tradizionale, che dovremmo ridefinire la virilità, accettare che la tecnologia ha reso le nostre vite più facili, che Internet è il nostro nuovo strumento, il computer del nostro nuovo fuoco. Che gli uomini non hanno più bisogno di prendere parte a questa lotta antiquata per la virilità. Si ma…

Non posso fare a meno di pensare a coloro che hanno definito la prima guerra mondiale la 'guerra per porre fine a tutte le guerre'. Viviamo una vita di agio e comodità adesso, ma chi può dire cosa c'è dietro l'angolo? Possiamo dire che la tecnologia è il nostro nuovo strumento, ma cosa succede se quella tecnologia va kaput? O se tutti gli uomini fossero nuovamente costretti a combattere? Penso all'11 settembre e agli uomini che hanno caricato senza paura le scale di quegli edifici in fiamme. Forse c'è chi vede l'idea di dimostrare la propria virilità come sciocca ... ma chi correrà su quelle scale se una generazione smette di essere invitato a farlo?

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