Rivisitazione di The Organization Man

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Gli uomini oggi non sono falegnami. Sono disillusi e cinici riguardo alle organizzazioni della società. Politica? Crivellato di corruzione. Corporazioni? Gestito da avidi bastardi. Chiesa? Pieno di ipocriti. Logge fraterne? Solo un mucchio di vecchi fannulloni. Gli uomini nella società contemporanea preferiscono rimanere distaccati e apatici, criticando queste organizzazioni dall'esterno. Per molti uomini la virilità è stata equiparata a una robusta individualità; l'uomo che fa le sue cose e si associa il meno possibile con altre persone. Quindi l'appartenenza a un'organizzazione è persino desiderabile? È possibile far parte di un gruppo senza uccidere la tua virilità? In questo post, diamo uno sguardo al classico di William H. Whyte, L'uomo dell'organizzazione e cosa può insegnarci su come bilanciare la tua virile individualità con l'appartenenza a un'organizzazione.


The Organization Man Circa 1956

Nel 1956, L'uomo dell'organizzazione è stato pubblicato ed è diventato rapidamente un bestseller. William H. Whyte ha offerto una valutazione bruciante dei valori e dell'etica della società degli anni '50. Contrassegnato dalla loro relativa apatia per la politica, la filosofia e la ribellione, la cosiddetta 'generazione silenziosa' stava diventando maggiorenne e si stava dirigendo verso la forza lavoro. L'obiettivo di molti uomini della classe media durante questo periodo era quello di trovare un lavoro in una società di impianti idraulici, dare la sua piena lealtà all'organizzazione, salire la scala e godersi una pensione sicura.

Whyte era allarmato dall'entusiasta volontà di questi nuovi assunti di sovvertire i loro desideri e la loro individualità alla società. Era molto scoraggiato dalla quantità di pressione, sotto forma di nuovi mantra sociologici, che li stava portando a farlo.


Gli scienziati sociali durante questo periodo hanno proposto che l'uomo fosse più felice quando apparteneva e che 'l'appartenenza' era una delle caratteristiche più importanti di un potenziale dipendente. Questa 'etica sociale' lodava il gruppo cooperativo rispetto all'individuo. La virtù degli anni Cinquanta era la capacità di andare d'accordo con gli altri. Il ruolo di manager, il facilitatore della cooperazione, è stato notevolmente elevato e apprezzato, mentre il ruolo di leader è stato degradato. Perché se un gruppo aveva un leader, i punti di vista di tutti i membri non erano ugualmente valutati. Whyte credeva che queste idee fossero fatali per l'identità e l'innovazione individuali. Ha sostenuto che l'elevazione dell ''appartenenza' al genio e alla leadership ostacolerebbe sia la crescita e la soddisfazione individuali che il progresso della società e degli affari.

Ovviamente la devozione della Silent Generation a diventare un 'uomo dell'organizzazione' non durò, seguita com'erano dai Baby Boomer, cresciuti al tempo del Watergate, in Vietnam, e dai disordini del movimento per i diritti civili. Disillusi dalle organizzazioni che erano stati educati a rispettare, i giovani mettevano in discussione attivamente e apertamente tutti i vecchi pilastri della società: governo, religione, affari e istruzione. Lo standard di appartenenza era capovolto; il valore di una persona era ora basato su quanto fossero individualisti e indipendenti dagli standard tradizionali di conformità. Si trattava solo di fare le proprie cose. Il valore dell'individuo regnava sovrano su quello dell'organizzazione.


Uomo dell'organizzazione ha definito una generazione; l'idea dell ''Organization Man', come quella del suo contemporaneo, 'The Man in the Grey Flannel Suit', ha assunto una vita che trascendeva il libro stesso. Ci ha lasciato l'immagine immangiabile del drone aziendale senz'anima, l'uomo vestito di flanella grigia, disposto a sovvertire la sua individualità per pagare un mutuo. Ma questa immagine e la foschia del tempo hanno oscurato il vero messaggio di Whyte. Whyte non era del tutto contrario alle organizzazioni o addirittura al conformismo in sé. Ha sostenuto per 'l'individualismo entro vita dell'organizzazione. ' 'La colpa non è nell'organizzazione', ha detto, ma 'nel nostro culto di essa'. Al centro del suo messaggio c'era l'avvertimento che quando si trattava dell'equilibrio tra individualità e 'appartenenza', il pendolo aveva oscillato troppo in direzione di quest'ultima.



Diverse generazioni dopo, ora sembra che il pendolo si sia spostato troppo nell'altra direzione. Ovviamente i tempi sono cambiati. Gli uomini oggi capiscono che dare la loro lealtà a una società non sarà ricompensato; probabilmente verranno ridimensionati durante una fusione e / o quando il loro lavoro viene esternalizzato. Ma gli uomini sono restii a partecipare qualunque tipo di organizzazione affatto. Vivono vite sempre più private e isolate. Non si iscriveranno tanto quanto a una lega di bowling. L'ideale è essere il più liberi e liberi possibile, senza avere impegni con nessuno o niente. Eppure stanno perdendo i vantaggi che l'appartenenza a un'organizzazione offre a un uomo.


Perché appartenere a un'organizzazione?

Le organizzazioni fanno le cose. Potresti sentirti soddisfatto di te stesso seduto a casa, leggere blog e pubblicare invettive sullo stato del mondo su Facebook, ma non stai davvero cambiando nulla. Sebbene amiamo l'idea di movimenti completamente di base, la verità è che sono le organizzazioni che fanno le cose. Se guardi alle proteste per i diritti civili degli anni '60, potrebbe sembrare il movimento di base per eccellenza, con un individuo robusto, MLK, e migliaia di altri individui che si riuniscono. Ma King ei suoi seguaci lavoravano in gran parte attraverso organizzazioni reali. Gruppi come lo Student Non-Violent Coordinating Committee, il Congress of Racial Equality e la Southern Christian Leadership Conference hanno pianificato e orchestrato gli eventi che hanno abbattuto i muri del pregiudizio razziale e della segregazione. Persino il nostro simbolo più potente di robusto individualismo, il cowboy americano, è fuori luogo; molti cowboy si sono uniti alle organizzazioni sindacali per proteggere i loro diritti come lavoratori durante le trasmissioni di bestiame.

Lo sforzo individuale non è senza merito; anzi, un uomo può cambiare la storia. Ma un'organizzazione può moltiplicare più volte l'impatto di tale sforzo. In ogni tempo e in ogni luogo, sono state organizzazioni di uomini, da quelli vagamente confederati a quelli saldamente contratti, che hanno portato a termine il lavoro.


Le organizzazioni concentrano le tue energie. Molti uomini oggi dicono di non essere religiosi, ma sono 'spirituali'. Ma se chiedi loro cosa stanno facendo per promuovere la loro spiritualità, la risposta è spesso 'niente'. La stessa cosa vale per cose come essere 'social consapevoli' o 'in politica'. Eppure le energie necessarie per cambiare te stesso e il mondo devono essere canalizzate da qualche tipo di veicolo. Pensa all'elettricità; senza un filo per trasportare l'energia, non puoi usarlo. Se hai impulsi a cambiare la società o te stesso, entrare a far parte di un'organizzazione può aiutarti a concentrare quelle energie. Un qualche tipo di struttura aiuterà a trasformare i tuoi pensieri e desideri in azioni. L'elettricità delle tue buone intenzioni ha bisogno di un condotto, una presa per utilizzare l'energia. Entrare in una chiesa o in una moschea concentrerà le energie della tua fede; diventare un Grande Fratello focalizzerà i tuoi impulsi caritatevoli; entrare a far parte di un'organizzazione politica ti darà qualcosa di tangibile a che fare con il tuo idealismo.

Le organizzazioni ti motivano. Quante volte ti siedi a casa a pensare a tutte le buone intenzioni e agli obiettivi che hai per la tua vita e poi non riesci a metterli in pratica? Isolarti è un modo sicuro per andare alla deriva nella vita. Non hai mai responsabilità, ovviamente, ma poi non cresci nemmeno. Le organizzazioni forniscono una certa responsabilità per i tuoi obiettivi e una fonte di motivazione per migliorare. Potresti pensare di essere un corridore fantastico, che fa jogging nel tuo quartiere ogni notte. Ma perché non ti iscrivi a un club di corsa e hai qualcuno in giro che ti spinge ad andare più veloce e ti punge quando non ti presenti? Allo stesso modo, entrare a far parte di un'organizzazione di servizi richiede che ti presenti ai progetti a cui ti iscrivi. Se hai difficoltà a motivarti per raggiungere i tuoi obiettivi, unisciti a un'organizzazione che ti aiuterà a progredire.


Le organizzazioni ti costringono a coinvolgere persone diverse da te. Nelle nostre vite sempre più isolate, i nostri circoli sociali sono diventati sempre più piccoli. Lavoriamo con persone come noi con lo stesso livello di istruzione e usciamo con amici provenienti da contesti socio-economici simili. Raramente ci confrontiamo con persone di diverse sfere della vita. Questo è fatale per la società democratica. I gruppi di persone che la pensano allo stesso modo tendono a passare a versioni più estreme della loro posizione iniziale. Le organizzazioni ti offrono l'opportunità di conoscere un più ampio spettro di persone. Unisciti a un'organizzazione fraterna e fai amicizia con alcuni vecchietti. Unisciti a una chiesa diversa e conosci persone da una parte diversa della città.

Le organizzazioni hanno bisogno di brave persone. Molti uomini stanno lontani dall'unirsi a organizzazioni perché sono delusi da loro. Stanno dall'esterno e criticano la corruzione o l'ipocrisia percepite. Eppure questo si trasforma in una profezia che si autoavvera. Quando gli uomini buoni abbandonano queste organizzazioni o si rifiutano di unirsi a loro, la critica diventa solo più vera. Se ogni uomo virtuoso abbandona la politica perché crede che sia corrotta, la politica diventerà solo più degradata. Se le organizzazioni hanno qualche possibilità di cambiare, gli uomini buoni devono restare e lavorare per il cambiamento dall'interno. Il cambiamento sarà lento, ma quando gli uomini rimarranno, si uniranno e lavoreranno per il cambiamento, accadrà.


Bilanciamento di conformità e individualità

Ci sono solo poche volte nella vita dell'organizzazione in cui può strappare il suo destino nelle sue mani e, se non combatte, si arrenderà che in seguito lo deriderà. Ma quand'è l'ora? Saprà l'ora quando lo vedrà? In base a quali criteri deve giudicare? Si sente in obbligo nei confronti del gruppo, sente i vincoli morali del suo libero arbitrio. Se va contro il gruppo, è coraggioso o è solo testardo? Utile o egoista? Dopotutto, come si chiede spesso, ha ragione? È nella risoluzione di una moltitudine di tali dilemmi, a mio avviso, che si trova oggi il vero problema dell'individualismo. ~ William Whyte, The Organization Man

Ovviamente, le organizzazioni non dovrebbero essere considerate un bene assoluto. Un uomo dovrebbe entrare a far parte di un'organizzazione che lo avvantaggia, ma che gli consenta comunque di mantenere la sua individualità. Un uomo deve riconoscere che a volte non è una linea facile da percorrere. Whyte credeva che l'etica sociale degli anni '50 fosse completamente sbagliata nel negare il conflitto tra l'individuo e la società. Questa tensione esisterà sempre. Whyte credeva che ogni individuo dovesse affrontare questi conflitti e negoziarli saggiamente. Ecco alcune linee guida per bilanciare la tensione tra fedeltà a se stessi e fedeltà a un'organizzazione

Non entrare mai ciecamente in un'organizzazione. Gli Hare Krishna possono essere amichevoli e offrirti cibo gratis, ma non iscriverti fino a quando non avrai finito i compiti. Non unirti alle cose per capriccio emotivo. Prenditi il ​​tuo tempo e scegli un'organizzazione che sia in linea con i valori e ti aiuterà a diventare un uomo migliore.

Sii indispensabile. Più sei indispensabile per un'organizzazione, in particolare un'azienda o una società, maggiore sarà la libertà di essere te stesso e dissentire quando appropriato. Se sei un ingranaggio della ruota e ci sono altri 100 ingranaggi che potrebbero fare lo stesso lavoro, allora sei più sotto pressione per fare esattamente quello che dice il tuo capo. Se sei difficile da sostituire o sai che potresti essere assunto da qualche altra parte molto facilmente, sarai più libero di mantenere la tua individualità.

Apprezza la tua individualità. Il problema di Whyte con l'etica sociale degli anni '50 era la sua convinzione che 'l'appartenenza era il bisogno ultimo dell'individuo'. Non farti coinvolgere così tanto dal tuo gruppo da arrivare a credere che sia sempre vero che ciò che è buono per il gruppo è buono per l'individuo. Whyte consiglia di dare 'la tua energia alle organizzazioni, ma non troppa fedeltà'.

Sii consapevole della tua conformità.

Essere consapevoli della propria conformità significa essere consapevoli che esiste una certa antitesi tra se stessi e le richieste del sistema (essere consapevoli della propria conformità non ti rende conformista). Questo non stimola di per sé l'indipendenza, ma ne è una condizione necessaria. ~ The Organization Man

Sforzarsi per un sano senso di autoconsapevolezza; valuta regolarmente il motivo per cui stai facendo quello che stai facendo e quanto sei d'accordo.

Non rinunciare all'individualità ora nella speranza di riconquistarla in seguito. Whyte ha parlato di uomini in fondo alla scala aziendale che si irritavano per la quantità di inchini che dovevano fare. Eppure hanno lavorato con l'impressione che se avessero impiegato il tempo e si fossero fatti strada fino all'ufficio all'angolo, avrebbero avuto più libertà di essere se stessi e usare le proprie idee. La verità quindi, come lo è oggi, è che quelli più in alto, anche se a volte hanno un po 'più di libertà, sono ancora costretti a conformarsi al loro ruolo. Pensaci: se hai un lavoro in cui ti conformi costantemente e ti comporti come qualcun altro, allora quando finalmente sarai promosso, sarai messo in una posizione adatta al tuo alter ego, non al vero te.

Se un'organizzazione viola fondamentalmente i tuoi valori, se ti costringe a fare scelte che compromettono la tua coscienza, allora è tempo di andartene. La vera lealtà è una virtù virile che scarseggia. Non salvarti da un'organizzazione a causa di un momento difficile, o di nuove politiche con cui non sei d'accordo, o della tua offesa nei confronti di un collega o di qualche politica dietro le quinte. Questo genere di cose accade in ogni organizzazione. Resta e sii una forza per il cambiamento. D'altra parte, non chiudere gli occhi davanti a gravi misfatti. Se un'organizzazione viola fondamentalmente i tuoi valori o la tua coscienza, allora è il momento di uscire.

Ricorda che il gruppo non è l'ultima fonte di creatività. Whyte riteneva che la convinzione che i gruppi fossero la migliore fonte di innovazione fosse un errore. I gruppi sono intrinsecamente non creativi, ha affermato, perché i membri devono sforzarsi di scendere a compromessi, essere d'accordo e raggiungere un consenso. Le idee che ne derivano tendono a riflettere il minimo comune denominatore tra i membri del gruppo. Non fare affidamento su un'organizzazione per le tue idee. Formulate i vostri pensieri e poi portateli al gruppo per il dibattito e il perfezionamento.

Ricorda che la conformità esteriore a volte può essere un'arma segreta. Il più grande catalizzatore del cambiamento può essere l'uomo che si conforma esteriormente mentre lavora 'segretamente' per il cambiamento. Whyte ha scritto:

E quanto sono davvero importanti queste uniformità per la questione centrale dell'individualismo? Non dobbiamo lasciare che le forme esteriori ci ingannino. Se l'individualismo implica il seguire il proprio destino come la propria coscienza dirige, deve essere per la maggior parte di noi un destino realizzabile, e una sensibile consapevolezza delle regole del gioco può essere una condizione dell'individualismo così come un vincolo costante su di esso. L'uomo che guida una Buick Special e vive in una casa tipo ranch proprio come centinaia di altre case in stile ranch può affermarsi efficacemente e coraggiosamente contro la sua società in particolare come il bohémien contro la sua società particolare. Di solito non lo fa, è vero, ma se lo fa, le uniformità della superficie possono servire abbastanza bene come colorazione protettiva. Le persone dell'organizzazione che sono in grado di controllare meglio il loro ambiente piuttosto che esserne controllati, ben consapevoli di non essere facilmente distinguibili dagli altri nei suoi omaggi esteriori prestati alle buone opinioni degli altri. E questo è uno dei motivi per cui controllano. Disarmano la società.

Quando un'organizzazione non soddisfa le nostre aspettative e ne siamo disillusi, la tentazione è semplicemente quella di lasciarla alle spalle. Ma probabilmente abbiamo aderito a quell'organizzazione in primo luogo perché credevamo nei suoi principi fondamentali. Quei principi possono ora essere oscurati da politiche o leader con cui non siamo d'accordo. Ma lasciandoti, ti lasci alle spalle ogni possibilità di riscattare quell'organizzazione. Se tutti gli uomini con la visione di ciò che quell'organizzazione potrebbe diventare se ne vanno, allora non raggiungerà mai il suo potenziale. A volte è meglio rimanere e conformarsi esteriormente, mentre si lavora attivamente per il cambiamento. Gli altri nell'organizzazione si fideranno di te, come sembra che tu sia con il programma, eppure in realtà sovvertirai lo status quo dietro le quinte.

Ad esempio, avevo un amico che lavorava per una piccola organizzazione senza scopo di lucro che monitorava le violazioni dei diritti umani nelle fabbriche straniere. Ha svolto un lavoro prezioso lì, ma il suo lavoro ha avuto un piccolo impatto. Gli è stato offerto un lavoro per lavorare per Nike, aiutando a migliorare i loro laboratori. Sebbene il mio amico non volesse entrare a far parte di una società con un tale record di abusi sui lavoratori, in molti modi 'conformandosi' a essere un dipendente Nike, avrebbe effettivamente acquisito maggiore influenza nel cambiare l'industria nel suo complesso.

Come fai a sapere se ti sei conformato troppo all'organizzazione? Come fai a sapere se hai collaborato troppo o ti sei arreso troppo? Whyte ha definito i seguenti come i 'termini della lotta':

Per controllare l'unico destino e non esserne controllati; conoscere da che parte il sentiero con bivio e mettersi a correre; avere qualche indice di realizzazione che si possa contestare, concreto e tangibile per tutti, non dipendente dagli atteggiamenti degli altri. È un'indipendenza che non avrà mai in piena misura, ma dovrà cercarla per sempre.

Cosa ne pensi? Come si bilancia l'essere parte di un gruppo e il mantenimento della propria individualità? Rilascia una riga nella casella dei commenti e faccelo sapere.