Not Your Grandma's Crockpot: 6 ricette a cottura lenta per l'uomo moderno

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È probabile che tu abbia alcune associazioni stereotipate con i fornelli a cottura lenta, nessuna di queste particolarmente virile: le nonne del Midwest che preparano patate al formaggio per un piatto di fortuna, tua madre che serve stufato cotto a fuoco lento dopo che sei tornato a casa dagli allenamenti di calcio, o tua moglie e lei fidanzate che scambiano ricette su Pinterest.

In realtà, però, la pentola a cottura lenta è per molti versi l'elettrodomestico da cucina perfetto per l'uomo moderno. Oltre alla sua convenienza e praticità, può trasformare anche il tizio più contrario alla cucina in uno chef dilettante fiducioso.


Se non hai mai usato una pentola di terracotta molto o per niente, di seguito evidenziamo i vantaggi di farlo e quindi forniamo alcuni piatti per iniziare. Alla fine, ti mostreremo anche come migliorare le tue abilità di cucina lenta con le ricette di uno chef professionista.

I vantaggi dell'utilizzo di un Crockpot

Sono convenienti e possono avere la cena pronta quando entri nella porta. L'ultima cosa che vorresti fare spesso dopo aver varcato la soglia di una giornata di lavoro è preparare e cucinare una bella cena a base di cibo vero (figuriamoci ripulire anche quella!). È così difficile essere motivati. Quindi ricorri a cibo da asporto, cene surgelate e simili. Tuttavia, nell'usare un crockpot e nel caricare frontalmente il tuo sforzo di preparazione del pasto nella parte più folta della giornata, puoi iniziare un pasto quando esci di casa la mattina e averlo pronto quando entri nel porta di notte. Cena istantanea, solo per te o per tutta la famiglia. Bonus: la pulizia è spesso semplice come gettare il contenitore della pentola in lavastoviglie.


Rendono facile la preparazione dei pasti per i principianti (anche cibi sani!). Ci sono molte ricette per la cottura lenta che richiedono la preparazione di qualsiasi altro piatto o pasto cotto al forno. Ma sicuramente uno dei vantaggi principali della cottura lenta è che spesso è facile come tagliare e poi far cadere tutti gli ingredienti nella pentola per circa 8 ore. Per qualcuno che è nuovo in cucina, è davvero la strada da percorrere. La ricetta del pollo settimanale qui sotto è qualcosa che puoi fare anche se hai vissuto la tua vita sotto una roccia e non sei mai stato in cucina prima.



E mentre i tuoi ricordi di crockpot possono essere principalmente costituiti da quesos caricati (che hanno il loro posto - vedi sotto!), Purè di patate cremose e altri piatti gustosi, grassi e ripieni di alimenti trasformati, l'apparecchio in realtà rende la cottura dal lato più sano un gioco da ragazzi . Zuppe, carni magre, frutti di mare, verdure: lo chiami, la pentola a cottura lenta può cucinarlo. Preparare pasti paleo, ad esempio, non deve essere così difficile se usi solo gli strumenti giusti (ci sono infatti numerosi libri di cucina paleo di cucina lenta là fuori).


È conveniente! Proprio come con qualsiasi cosa, puoi trovare modelli fantasiosi di pentole a cottura lenta. Ci sono infatti più di $ 100 crockpot là fuori di dimensioni gigantesche e / o con funzionalità strabilianti che ti permetteranno letteralmente di controllare il dispositivo dal tuo smartphone. Se questo è il tuo problema, fallo. Ma uno dei veri vantaggi della cottura lenta è che è un apparecchio dannatamente economico. Puoi ottenere modelli ben valutati tra $ 20 e $ 30. E poiché è una macchina così semplice - solo un elemento riscaldante controllabile e un grande piatto in ceramica / metallo - anche quelle versioni economiche dovrebbero durare molti anni.

Non è solo l'elettrodomestico a essere economico; può esserlo anche il cibo che fai con esso. Le carni intere e le verdure sono più economiche dei pasti surgelati preconfezionati e, soprattutto se sei uno scapolo o hai una piccola famiglia, una ricetta del crockpot non solo può fare un pasto per quel giorno, ma anche molti avanzi per i giorni a venire.


Intenerisce la carne e fonde i sapori. Usare un crockpot è praticamente facile brasare. Soprattutto fa miracoli con la carne; cuocere a fuoco lento per lunghi periodi di tempo scompone il grasso e intenerisce le fibre, rendendo i piatti umidi e davvero deliziosi. Rimarrai stupito da ciò che accade a un arrosto o a un petto di pollo dopo averlo cotto lentamente per un certo numero di ore: letteralmente crollerà al tocco di un coltello o di una forchetta.

Oltre a intenerire la carne, il crockpot fonde davvero i sapori, consentendo a succhi e spezie di essere completamente incorporati in qualunque cosa tu stia cucinando.


Mantiene a lungo il cibo alla giusta temperatura. Quando si tratta di intrattenere, una cosa che può far inciampare anche i padroni di casa esperti non è solo la preparazione di grandi porzioni di cibo, ma il tempismo di tutto da fare allo stesso tempo. E poi mantenere quei piatti caldi mentre tutti vengono serviti (per non parlare dei secondi!). Una soluzione? Rompi la pentola a cottura lenta! Quasi tutto, dai piatti principali ricchi di carne ai contorni vegetariani agli antipasti caldi, può essere cucinato in anticipo e mantenuto alla giusta temperatura fino al momento di servire.

Ora che conosciamo i vantaggi dell'utilizzo di una pentola a cottura lenta, è tempo di mettersi al lavoro, lentamente.


Alcune ricette per principianti

Queste ricette sono semplicissime e super deliziose.

Pollo settimanale

Un piatto di pollo in forma cile relleno.

Pollo settimanale, in forma cile relleno.

Chiamo questa ricetta così, perché di solito è un rito domenicale a casa mia cucinare questo pollo da usare durante la settimana. Il pollo si sminuzza magnificamente e risulta sempre saporito e succoso. Mi piace usare questo pollo in sandwich, quesadillas o come base per chile rellenos.

ingredienti

  • 4 petti di pollo disossati e senza pelle
  • 1 cucchiaio. condimento per taco
  • 1 vasetto di salsa, qualunque sia la marca che preferisci

Indicazioni

Metti i petti di pollo in una pentola a cottura lenta e condisci con il condimento per taco. Versa la salsa sul pollo. Cuocere in alta 4 ore o bassa 8 ore. Tagliare il pollo nei succhi e servire immediatamente, oppure imballare bene e conservare in frigorifero per l'uso durante tutta la settimana.

Per preparare il Cile Rellenos: Scottare le bucce di 2 peperoni poblano, quindi rimuovere. Taglia i peperoni a metà. Versare la salsa enchilada sul fondo di una pirofila, aggiungere i peperoni e farcire con il pollo. Completare con formaggio grattugiato e altra salsa se lo si desidera. Cuocere a 350 gradi F fino a quando non si è riscaldato e il formaggio si è sciolto.

Zuppa di prosciutto e fagioli bianchi

Piatto di prosciutto e fagioli bianchi in un piatto.

Questo è uno dei miei preferiti per le vacanze: un'ottima zuppa confortante per utilizzare tutto il prosciutto avanzato. Ma è un piatto sostanzioso e gustoso anche in qualsiasi altro momento. Preferisco usare i fagioli secchi rispetto a quelli in scatola, ma puoi sempre usare quella scorciatoia e tagliare a metà il tempo di cottura.

ingredienti

  • 4 tazze di fagioli bianchi marini secchi (immergere durante la notte, secondo le indicazioni sulla busta)
  • 1 libbra di prosciutto grattugiato
  • 2 carote grandi, tritate
  • ½ cipolla tritata
  • 2 spicchi d'aglio, tritati
  • 1 cucchiaino. sale kosher
  • ½ cucchiaino. pepe fresco spezzato
  • 1 cucchiaio. salsa piccante
  • 2 quarti di brodo di pollo

Indicazioni

Unire tutti gli ingredienti in una pentola a cottura lenta e cuocere a fuoco alto 4 ore o basso 8 ore finché i fagioli sono teneri. Assaggiare di tanto in tanto, aggiustando di condimento con sale e pepe se necessario.

Formaggio Caricato

Queso caricato in una ciotola.

Un queso di Velveeta, Rotel e carne macinata è una delle più popolari di tutte le ricette a cottura lenta. Faccio la mia personale svolta a questo classico, sostituendo la carne macinata per la salsiccia di campagna e la Velveeta per la crema di formaggio. Il risultato è un queso più ricco e robusto.

ingredienti

  • 1 libbra di salsiccia di campagna
  • 2 8 oz. pacchetti crema di formaggio
  • 1 lattina di pomodori Rotel
  • Tortilla chips, per servire

Indicazioni

  1. Rosolare la salsiccia fino a cottura completa; scolare il grasso.
  2. Aggiungere la salsiccia cotta, la crema di formaggio e i pomodori nella pentola a cottura lenta, cuocere a fuoco alto finché il formaggio non si è sciolto e cremoso, circa 75 minuti. Abbassa la fiamma e servi con tortilla chips.

Prendendo le cose su una tacca

Che tu ci creda o no, non sono solo i cuochi casalinghi a preferire il crockpot banale, ma anche i migliori chef li usano. Infatti, rinomato chef Hugh Acheson ha dedicato un intero ricettario al dispositivo. Mi sono messo in contatto con lui e mi sono state trasmesse le seguenti ricette che aumenteranno e diversificheranno il tuo gioco di cucina lenta una volta che avrai imparato le basi.

Brodo di pollo di base

Pollo rifornito in bottiglia.

Chef come Acheson ti diranno sempre che uno stock fatto in casa ti toglierà i pantaloni da qualsiasi cosa tu possa comprare nel negozio. Puoi utilizzare il brodo immediatamente nelle tue ricette preferite o congelarlo per un uso successivo.

ingredienti

Fa 4 quarti

  • 1 pollo, senza testa ma i piedi sono buoni se sono attaccati
  • Sale kosher
  • 2 spicchi d'aglio
  • 1 ramo di timo fresco (o diversi rametti)
  • 2 rametti di prezzemolo fresco (o diversi rametti)
  • 2 foglie di alloro
  • 2 cipolle bianche medie, tagliate in quarti
  • 3 carote grandi, strofinate e tagliate a pezzi da 2 pollici
  • 3 rami di sedano con foglie, tagliati a pezzi di 2 pollici
  • 1 cucchiaino di semi di coriandolo
  • 6 grani di pepe nero

Indicazioni

  1. Macella il pollo in 8 pezzi. Conserva lo stomaco, il cuore, il collo e la spina dorsale per il brodo, ma metti da parte il fegato per un altro giorno. (I fegatini sono ottimi da accumulare nel congelatore per un paté o per finire le salse.) Condire i pezzi di pollo con ½ cucchiaino di sale.
  2. Metti i pezzi di pollo in una pentola a cottura lenta grande. Aggiungere l'aglio, il timo, il prezzemolo, le foglie di alloro, le cipolle, le carote, il sedano, il coriandolo e i grani di pepe. Aggiungere 4 litri di acqua fredda. Accendi la pentola e allontanati per 8 ore. Dopo 8 ore filtrare il brodo, scartare i solidi e congelare ciò che non si utilizzerà entro 5 giorni.

Arachidi bollite

Arachidi bollite.

Le arachidi “verdi” sono le arachidi crude, prima della stagionatura e della tostatura. Hanno una stagione che va da agosto a novembre, ma può essere difficile trovarli a nord della Virginia o giù di lì. Tuttavia, dovresti fare lo sforzo di trovarli, perché sono uno spuntino straordinario quando sono bolliti fino a renderli morbidi in acqua addizionata con aceto e peperoncino. Finiscono come fagioli che hanno un ricco sapore di nocciola.

Quando li cuciniamo, finiamo per darli ad amici e vicini: è un modo naturale per dimostrare quell'innata ospitalità del sud. E se ti piace un po 'di calcio alle tue noci, aggiungi un po' di pepe di Caienna al composto prima di cuocerle.

Se non riesci a trovarli in un negozio di alimentari locale, prova a cercare nella sezione dei prodotti dei mercati asiatici o acquistali online.

ingredienti

Fa 4 quarti

  • 2 libbre di arachidi verdi
  • ½ tazza di sale kosher
  • ½ tazza di aceto di sidro
  • 1 cucchiaio di fiocchi di peperone rosso tritati

Indicazioni

  1. Usando il coperchio della pentola a cottura lenta come uno stampino, traccia il suo contorno su un pezzo di carta pergamena con una matita. Ritaglia la forma con le forbici e mettila da parte.
  2. Metti le arachidi, il sale, l'aceto e i fiocchi di peperoncino in una pentola a cottura lenta e aggiungi 4 litri di acqua. Coprire con il coperchio e cuocere a fuoco alto per 1 ora. Quindi posizionare il pezzo di pergamena direttamente sulle arachidi, ridurre l'impostazione al minimo e cuocere per 11 ore, o fino a quando le arachidi sono tenere, come i fagioli ben cotti. Servitele calde o raffreddate le arachidi nel loro liquido di cottura e conservatele dentro. Si conservano in frigorifero fino a 1 settimana.

Zuppa Di Pescegatto

Stufato di pesce gatto in una ciotola e padella con cucchiai.

Una ricetta che fonde lo stile di cucina meridionale di Hugh con la filosofia che grande i pasti possono essere cucinati e conservati nella pentola a cottura lenta. Se vuoi cambiare ritmo dallo stufato della nonna, questo è il tuo nuovo punto di riferimento.

ingredienti

Per 4-6 persone

  • 1 lattina da 28 once di pomodori italiani
  • ½ libbra di pancetta affettata, a dadini
  • 1 cipolla dolce grande, tagliata a dadini
  • 1 peperone rosso grande, tagliato a dadini
  • 1 ramo di sedano, tagliato a dadini
  • 4 spicchi d'aglio, tritati
  • 4 chiodi di garofano interi
  • 1 cucchiaino di macis macinato
  • 1 cucchiaino di pimento macinato
  • 2 tazze di succo di vongole
  • 2 tazze di brodo di pesce (o brodo vegetale)
  • 1 libbra di patate fingerling, tagliate a rondelle lunghe 1 pollice
  • Sale kosher
  • 2 cucchiai di salsa Worcestershire
  • 1 cucchiaino di salsa piccante
  • 1 ½ libbra di filetti di pesce gatto, tagliati a pezzi da 1 pollice
  • 2 cucchiai di burro non salato
  • ¼ di tazza di prezzemolo tritato
  • ½ tazza di peperoni banana sottaceto, affettati sottilmente
  • Pepe nero appena macinato

Indicazioni

  1. Preriscalda una pentola a cottura lenta a fuoco alto per almeno 15 minuti. Svuota la lattina di pomodori e il loro liquido in un robot da cucina e frulla per romperli un po '.
  2. Metti una padella grande a fuoco medio, aggiungi la pancetta e cuoci per 10 minuti o fino a quando la maggior parte del grasso non si sarà sciolta. Aggiungere le cipolle, i peperoni e il sedano e cuocere per 2 minuti, quindi aggiungere l'aglio e cuocere ancora per 1 minuto. Togli dal fuoco e aggiungi il composto nella pentola a cottura lenta. Aggiungere i pomodori, i chiodi di garofano, il macis, il pimento, il succo di vongole, il brodo, le patate e 1 cucchiaino di sale nella pentola a cottura lenta. Cuocere per 4 ore a fuoco lento. A questo punto le patate dovrebbero essere morbide.
  3. Aggiungere il Worcestershire, la salsa piccante e ½ cucchiaino di sale. Condire i pezzi di pesce gatto con ½ cucchiaino di sale, quindi aggiungerli alla pentola a cottura lenta e cuocere per 20 minuti.
  4. Aggiungere il burro nella pentola, mescolare delicatamente, quindi versare lo spezzatino in ciotole individuali. Guarnire con il prezzemolo, i peperoni banana e finire con una macinata di pepe nero e altro sale a piacere.

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Matt Moore contribuisce regolarmente all'arte della virilità e l'autore di I migliori culi del sud.