Muay Thai: una guida allo sport nazionale thailandese

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Nota del redattore: questo è un post di Bryan Schatz che è stato guest post per noi negli ultimi due mesi ed è ora diventato un vero e proprio Collaboratore di Arte della virilità. Benvenuto a bordo, Bryan!


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L'acquazzone monsonico finisce appena prima che scendiamo dal taxi. Paghiamo i nostri 85 baht, ringraziamo l'autista e saliamo su un marciapiede di cemento annerito dove l'aria è pesante, quasi soffocante per il caldo e l'umidità. Possiamo già sentire l'odore del sudore stantio e lottare prima ancora di raggiungere lo stadio. Passiamo davanti ad alcuni cani sporchi che oziano tra la folla fuori, oltre i venditori di cibo e gli autisti di Tuk Tuk dove siamo fermati dai venditori di biglietti vicino all'ingresso.


Lo stadio Lumpini è grinta e sudore. Mescolato con sangue. La maggior parte era vecchia e asciugata sulla tela, ma con spruzzi freschi dei combattimenti di stasera. È una massa di cemento indurito e macchiato, fumo di sigaretta, birra Chang, un pubblico rumoroso e, naturalmente, alcuni scontri brutali.

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La Muay Thai, lo sport nazionale della Thailandia, è uno sport da combattimento come pochi altri. I combattenti usano le ginocchia, i gomiti, gli stinchi e le mani per eseguire colpi schiaccianti. È un'arte marziale vincolata da migliaia di anni di tradizione e fiorisce in una società che si riversa negli stadi e negli schermi televisivi più vicini per assistere agli scontri, spesso scommettendo quel poco che possono avere nella speranza di incassare qualche baht di alto livello (la valuta thailandese) pagamento.



I combattenti thailandesi spesso iniziano la loro vita professionale nello sport all'età di cinque e sei anni, entrando sul ring per combattere due volte al mese. Non è raro che i combattenti thailandesi veterani concludano la loro carriera con diverse centinaia di combattimenti alle spalle. Gli stinchi sono induriti facendo rotolare bottiglie di vetro su di loro, prendendo a calci i banani e una vita di condizionamento. Con round dopo round di pastiglie tailandesi, lavoro di serraggio, lavoro con sacchi pesanti, sparring e combattimenti più frequenti di qualsiasi altra arte marziale, i regimi di allenamento sono estenuanti e tuttavia diventano semplicemente una parte dei ritmi quotidiani della vita di un combattente.


Trascendere i confini

Ma la Muay Thai non è esclusiva del regno di Thailandia. Lo sport ha guadagnato un'enorme popolarità in tutto il mondo ed è ampiamente considerato una delle forme di combattimento in piedi più efficaci. Visto come un aspetto sempre più cruciale dell'arsenale di qualsiasi combattente di MMA, nonché una delle forme più dure di kickboxing, viene utilizzato con crescente regolarità nell'Ottagono e nei combattimenti K1. I combattenti di MMA come Wanderlei Silva, Paul Daley e Anderson Silva sono famosi per la loro esperienza nella Muay Thai. Le palestre hanno aperto le loro porte e sono sorte in tutto il mondo insegnando lo sport nazionale thailandese. Ma l'obiettivo finale per molti combattenti in questi giorni è viaggiare in Thailandia e allenarsi con i campioni del Lumpinee Stadium.

Come persona che si era allenata in Muay Thai per diversi anni, ho finalmente deciso di fare il grande passo l'anno scorso quando la mia ragazza Brittany e io abbiamo preso una pausa dal lavoro e dalla scuola per fare dei viaggi internazionali. La nostra prima tappa è diventata la Thailandia, ma prima di iniziare un impegnativo regime di allenamento, abbiamo salutato un tuk tuk e ci siamo diretti verso lo stadio più famoso della Thailandia nel cuore di Bangkok: Lumpinee.


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Cerchiamo di superare i procacciatori di biglietti perché voglio comprare i biglietti economici per il retro dello stadio, dove l'energia è in fiamme e le scommesse sono febbrili. È lì che avrei fatto fortuna. I bagarini cercano di convincerti che i posti economici sono esauriti, costringendoti a sborsare più soldi per i posti in prima fila. La possibilità di vincere indietro i tuoi soldi con del buon gioco d'azzardo vecchio stile va in malora.


'1500 baht, in prima fila!' chiamano come ci arrampichiamo tra la folla di cani di strada e bancarelle di noodle.
'No, 500 baht, in piedi, con i vecchi che scommettono dietro,' rispondo.
Ci riprovano, quindi dico la stessa cosa, e fanno spallucce e ci fanno passare alla biglietteria. Ci sono tre segni. Il primo è il peggiore - si legge: 2.000 Baht - Ringside. Il prossimo: 1.500 Baht - In piedi. E il kicker: 200 baht - solo tailandese.
Aspetta un secondo. E l'affare da 500 baht di cui mi è stato detto? Con i giocatori? Sul retro? In piedi? Una fortuna ... No?
'No.' Confermano allo sportello. Ci voltiamo, ed ecco il presentatore con un gran sorriso felice in faccia, una pila di biglietti in mano. Dannazione.

La storia della Muay Thai

Ritratto di combattente tailandese antico di muay con le mani legate.


Sebbene una forma di boxe thailandese esista da circa 2000 anni, può essere fatta risalire definitivamente solo a 400 anni con i record dell'era Ayuthaya. Molto dibattito accademico circonda la storia di questo sport precedente a questo periodo

I primi pugili di Muay Thai hanno combattuto a pugno nudo, indipendentemente dalle classi di peso o persino dal livello di abilità per quella materia. L'unica qualifica necessaria era che ogni combattente esprimesse la volontà di combattere. Con un pezzo di terra nudo come anello e senza regole effettive, i colpi all'inguine erano un gioco leale e le teste potevano essere usate come armi. Ad un certo punto durante il periodo Ayuthaya alcune cose sono cambiate. I combattenti hanno iniziato ad avvolgere le mani con strisce di canapa non raffinata per proteggere i polsi e le dita, creando pugni più resistenti e ben protetti. Questa forma particolare divenne nota come Muay Kaad Chuek e si diffuse rapidamente.

Mano del combattente con nastro adesivo.

La leggenda vuole che i combattenti immergessero le mani nell'acqua e le lasciassero asciugare; la canapa indurita era quindi in grado di causare danni enormi. Alcune storie suggeriscono che la canapa fosse anche occasionalmente impregnata di minuscoli frammenti di vetro. Un annuale Muay Kaad Chuek la gara si tiene ancora oggi al confine nord-orientale del confine thailandese / laotiano durante il Sonkran (le festività del capodanno thailandese), dove i pugili combattono fino ad eliminazione diretta, o, se entrambi i combattenti sono ancora in piedi alla fine del combattimento, è dichiarato un pareggio. Ora, naturalmente, con gli organismi sanzionatori e un pubblico internazionale, la Muay Thai ha regole severe, con guantoni da boxe e fasce obbligatorie.

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1500 baht più tardi e siamo seduti due file più indietro, la musica canina della Muay Thai che canta la sua canzone da trance stridulo dall'altra parte del ring mentre due combattenti si picchiano a vicenda con i pugni all'interno delle corde. Suona la campana e il primo combattimento si conclude con decisione unanime; il ragazzo con un'alluvione cremisi che scorre dal taglio sopra l'occhio perde. La folla è piena di energia.

Bambini Muay Thai

Il fatto che bambini di età compresa tra cinque e sei anni inizino la loro carriera in uno sport così violento è stato ovviamente motivo di controversia. I bambini si recano nelle palestre di Muay Thai per una serie di motivi. E sebbene abbia acceso un serio dibattito sui diritti umani, la Muay Thai “è una moneta a due facce nella società thailandese. Per questi ragazzi, potrebbe significare un'opportunità per trasformare la crisi della loro vita in un'opportunità ', afferma Chira Wichaisuthikul, una regista thailandese il cui documentario, Lumpinee, esplora il mondo e il significato della Muay Thai nella vita di un gruppo di bambini. Alcuni bambini vengono nei campi per sfuggire a una vita di senzatetto, tossicodipendenza e deriva. Altri si impegnano presto per amore dello sport. Di conseguenza, i campi di boxe funzionano come grandi nuclei familiari in cui gli allenatori spesso ricoprono il ruolo di padri assenti e le attività quotidiane vengono eseguite in comune.

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Non posso credere che siamo finalmente qui, e guardo oltre per vedere la stessa eccitazione sul viso di Brittany, tranne che non è proprio lì; sembra assonnata e i suoi occhi si chiudono lentamente.
La musica ricomincia e due nuovi combattenti visitano tutti gli angoli del ring e iniziano il loro Ram Muay. I primi round in un combattimento di Muay Thai sono generalmente lenti, ogni combattente prende le misure dell'altro prima di sparare con i cannoni. Gli occhi di Britt si abbassano un po '. Ancora qualche battito di ciglia. Uno sbadiglio.
I turni successivi incendiarono l'intero stadio; i combattenti diventano sempre più energici e furiosi mentre lanciano ginocchia e calci, sparano in dritto, agitano ganci viscosi e si stringono.

Tradizione e valori

Pugili che pregano prima della partita.

Suggerire che la Muay Thai sia semplicemente una violenta lotta tra cani umani (come fanno alcuni) è prevedibile, ma costituisce, a mio parere, una grande interpretazione errata di questo sport. Sebbene sia chiaramente violento, come molte arti marziali coltiva anche valori e tradizioni importanti. Nella giusta atmosfera, ha il potere di umiliare, disciplinare e ispirare.

Ad esempio, ogni incontro di Muay Thai è preceduto da un 'Wai Khru' (in cui i combattenti visitano ogni angolo del ring, rivendicandolo come proprio) e da un 'Ram Muay', una danza tradizionale con lo scopo di mostrare rispetto per il l'avversario del combattente e il loro campo, così come l'apprezzamento per i propri insegnanti, famiglie e religione personale. I combattenti indossano un 'mongkon' (tradizionali fasce per la testa) e un 'Prajiad' attorno ai loro bicipiti, entrambi si ritiene portino fortuna.

La partecipazione a qualsiasi arte marziale ha la possibilità di portare un'enorme fiducia in se stessi e umiltà nella vita di un individuo, e la Muay Thai non fa eccezione.

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Non ho mai sentito un pubblico così forte. Con ogni ginocchio, gomito, calcio e pugno rispondono con un coro di 'Hoo!' 'Zyah!' e 'Oh-Way!' Gli applausi aumentano di volume man mano che i combattimenti si intensificano.
Il combattente in blu spinge il suo avversario in rosso in faccia. 'Zyah!' rispondono tutti. Poi viene colpito con un gancio sinistro e un calcio rotondo. Zyah! Oh-Way! Tutti stanno urlando.
La testa di Britt si incurva, poi scuote il sonno e apre gli occhi per un secondo. Un altro sbadiglio.

La leggenda di Ramon Dekkers

Come ci si aspetterebbe, la Muay Thai è stata a lungo dominata dai combattenti thailandesi e si aggrappano alla cintura del campionato del Lumpinee Stadium con pugni serrati e potenti. Ci sono stati alcuni stranieri, tuttavia, che sono diventati superstar della Muay Thai. Uno di quei pochi è Ramon Dekkers. Nativo olandese che si è fatto strada nella competizione, Dekkers è diventato una leggenda tra gli appassionati di Muay Thai per essere uno dei pochi stranieri a competere in punta di piedi con i combattenti thailandesi. A volte combatteva fino a due volte a settimana se sfidato, e come molti dei suoi omologhi thailandesi, ha concluso la sua carriera con oltre 200 combattimenti.

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Il Rosso controlla la stretta e sta atterrando sulle ginocchia, una dopo l'altra sulle costole di Blu. Un ginocchio. Hoo! Un altro ginocchio. Hoo! Ginocchio. Hoo! Ginocchio. Hoo! Oh-Way! Il combattente in blu cade sulla tela. Ecco gli occhi di Britt, che si aprono brevemente.

Dopo un conteggio di otto, i combattenti sono tornati, e la testa di Britt si accascia in avanti, gli occhi chiusi. Il rosso arriva per avvantaggiarsi, stringe, getta più e più volte le ginocchia e il suo avversario non può fermarle. Viene rigettato all'indietro e colpito al mento da un gomito. Questa volta colpisce il pavimento ancora più forte. Ed è fatto. È stordito e gettato con noncuranza su un traballante tabellone di legno, le sue braccia penzoloni sui lati. La folla impazzisce. Fanno precipitare il combattente fuori dallo stadio mentre le braccia dell'altro si alzano in alto per la vittoria. I miei palmi sono bagnati dall'adrenalina. Abbiamo tutti il ​​fuoco negli occhi.

E Britt sta dormendo sulla mia spalla.

È una buona cosa che non ho avuto i miei biglietti economici con i vecchi che scommettono sul retro. Perché la fortuna che cercavo di guadagnare sarebbe diventata una siccità di cassa, il baht thailandese che evaporava dalle mie tasche come gocce di rugiada in un deserto arido. Ho tenuto un registro mentale per tutta la notte su chi avrei messo i miei soldi; Avrei salutato i miei soldi ogni volta.

Quelli interessati alla formazione in Thailandia

Ci sono molti che sognano di allenarsi in Thailandia, alcuni dei quali non sono sicuri da dove cominciare, come fare per trovare una palestra o un alloggio, come fare un budget per la durata del soggiorno e le spese di viaggio, o quelli che semplicemente si sentono insicuri. le loro capacità e sono quindi timidi nel provarlo.

La prima cosa che dovrebbe essere chiarita è che non devi essere un combattente professionista per allenarti in Thailandia, o anche qualcosa di simile. Mi sono allenato (un dilettante al massimo) insieme a uomini e donne di tutte le età e livelli di abilità, alcuni che erano lì per inseguire un sogno di lotta per il titolo e altri semplicemente per l'esercizio. La prossima settimana discuterò delle varie palestre, tipi di alloggio, idratazione e suggerimenti alimentari, e così via, si spera che fornisca almeno una descrizione di base di ciò che è disponibile per quelli di voi che sono interessati.