Perdi con dignità. Festeggia con grazia. (Parte I)

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“Non posso descriverlo. Non posso darvi alcuna idea della gentilezza, generosità e magnanimità di quegli uomini. Quando ci penso, mi vengono le lacrime agli occhi '. -Charles Marshall, aiutante di campo del generale Robert E. Lee


Il generale Lee indossava una nuova uniforme, completa di una fascia rossa e di una squisita spada tempestata di oro. Grant, che non si aspettava una resa così rapida, indossava un ruvido abito da campo, chiazzato di fango per la corsa alla McLean House. Quando Lee ha preso la decisione di arrendersi, aveva detto: 'Non mi resta altro che andare a vedere il generale Grant, e preferirei morire di mille morti'. Ma nessuna traccia della sua angoscia poteva essere vista mentre i due uomini sedevano l'uno di fronte all'altro mentre la Guerra Civile volgeva al termine. Grant ha riflettuto su quell'incontro:

'Quali fossero i sentimenti del generale Lee non lo so. Poiché era un uomo di grande dignità, con una faccia impassibile, era impossibile dire se si sentisse interiormente contento che la fine fosse finalmente arrivata, o si sentisse triste per il risultato, ed era troppo virile per dimostrarlo. Quali che fossero i suoi sentimenti, erano completamente nascosti alla mia osservazione; ma i miei sentimenti, che erano stati piuttosto giubilanti alla ricezione della sua lettera, erano tristi e depressi. Mi sentivo come qualcosa piuttosto che rallegrarmi per la caduta di un nemico che aveva combattuto così a lungo e valorosamente e aveva sofferto molto per una causa '.


Gli uomini conversarono per un po 'di tempo prima di mettersi al lavoro. Grant non aveva alcun desiderio di aggiungere all'umiliazione dell'uomo che aveva 16 anni più di lui. Non prese la spada di Lee, permise agli ufficiali confederati di conservare le loro armi laterali, ai soldati di tenere i loro cavalli e muli per la semina primaverile nelle loro fattorie e tutto l'esercito confederato di tornare alle loro case uomini liberi, se si impegnarono a non farlo mai più prendere le armi contro l'Unione. Si offrì anche di dare 25.000 razioni ai soldati affamati di Lee.

I due generali si separarono cordialmente dopo il loro incontro. Mentre Lee montava a cavallo, Grant si tolse il cappello in segno di rispetto, ei suoi ufficiali lo seguirono. Lee ribaltò il cappello e se ne andò.


4 anni. 625.000 morti. Eppure un uomo è stato in grado di accettare la sconfitta con dignità. E l'altro è stato in grado di rivendicare la vittoria con grazia.



Grant e Lee erano esempi di vero gentiluomo. Eppure, quante volte lottiamo per fare lo stesso nelle perdite e nelle vittorie relativamente piccole delle nostre vite? Quante volte cadiamo nella trappola di essere il perdente irritato e arrabbiato o il vincitore compiaciuto?


In questa serie in due parti, vedremo prima come perdere con dignità. Esploreremo quindi come celebrare con grazia.

Come perdere con dignità

Accetta la responsabilità della perdita.


Un ragazzo incolpa tutti e tutto tranne se stesso quando perde: gli arbitri hanno fatto brutte chiamate, l'insegnante se l'era presa per lui, qualcun altro deve aver imbrogliato. Un uomo si assume la responsabilità di quello che è successo.

Inchinati con grazia.


Nessuno rispetta l'uomo che sta ancora ululando per un altro riconteggio anche dopo che i voti sono stati correttamente conteggiati o l'uomo che sta ancora supplicando di raddoppiare o niente una volta che è entrato in un buco. Una volta perso, esci con la tua dignità intatta.

Quando il generale Lee si rese conto che non aveva altra scelta che arrendersi e informò i suoi ufficiali della sua decisione, uno si lamentò: 'O generale, cosa dirà la storia della resa dell'esercito sul campo?'


Lee ha risposto:

“Sì, lo so, diranno cose difficili di noi; non capiranno come siamo stati sopraffatti dai numeri; ma non è questo il problema, colonnello; la domanda è: è giusto arrendere questo esercito? Se è giusto, mi assumerò tutte le responsabilità. '

Riconosci il vincitore.

Al termine del Superbowl 2010, Peyton Manning è uscito dal campo senza stringere la mano al quarterback avversario Drew Brees e a quelle dei vittoriosi Saints.

Alcuni hanno detto che questo non era antisportivo: che Manning era semplicemente disgustato dalla perdita e avrebbe dovuto essere in grado di mostrare apertamente quel disgusto (il 'fai tutto ciò che sentire piace!' discussione). Ma il mancato riconoscimento della vittoria del tuo compagno di gara mostra una mancanza di rispetto per lui; un uomo può essere il tuo rivale, ma puoi ancora ammirare il suo coraggio e la sua lotta, e il fatto che in questo giorno abbia combattuto più duramente. Tenere il broncio mostra anche una mancanza di disciplina da parte tua: sei così sopraffatto dalla rabbia e dal dolore per la tua perdita che non puoi pensare a nient'altro che alla tua stessa pietà. Essere in grado di controllare i tuoi sentimenti in quel momento è il segno della forza e dell'autocontrollo, per non parlare della prospettiva.

Andrew jackson john quincy adams fianco a fianco pittura.

Le elezioni presidenziali del 1824 furono una gara particolarmente aspra tra Andrew Jackson e John Quincy Adams. Jackson aveva vinto il voto popolare. Ma senza la maggioranza del collegio elettorale, la decisione è stata lanciata alla Camera, che ha scelto Adams come prossimo presidente. La notte in cui perse le elezioni, Jackson partecipò a una festa alla Casa Bianca dove si trovò faccia a faccia con il suo rivale. Il momento era teso quando i due uomini si fissarono l'un l'altro. Con la moglie al braccio, è stato Jackson a fare la prima mossa, tendendo la mano al presidente eletto e chiedendo allegramente: “Come va, signor Adams? Ti do la mia mano sinistra, perché la destra, come vedi, è devota alla fiera. Spero che stiate molto bene, signore. ' Rispondendo con ciò che un testimone oculare ha ricordato come 'gelida freddezza', ha risposto Adams. “Molto bene, signore; Spero che il generale Jackson stia bene. ' Un ospite della festa è stato colpito dall'ironia dello scambio: “Era curioso vedere il piantatore occidentale, il combattente indiano, il soldato severo, che aveva scritto la gloria del suo paese nel sangue del nemico a New Orleans, geniale e gentile in in mezzo a una corte, mentre il vecchio cortigiano e diplomatico era rigido, rigido, freddo come una statua! '

Ovviamente se il tuo rivale è così spregevole da non meritare nemmeno un briciolo di rispetto, allora non devi dargli il rispetto del tuo riconoscimento. Ma sii assolutamente sicuro di questo: nella foga del momento tendi a pensare che abbia vinto con mezzi nefasti, solo per rendersi conto più tardi, una volta che la tua rabbia si è raffreddata, che ti ha battuto in modo corretto e corretto. Questo vale anche per contestare i risultati, a meno che tu non sia abbastanza sicuro che il tuo caso possa essere provato, è meglio tacere; provocare una lite tende a farti sembrare un meschino perdente irritato, danneggiando ulteriormente la tua reputazione.

E in alcuni casi, anche supporto il vincitore.

Hai fatto gli straordinari al lavoro. Fare i lavori schifosi che nessun altro vuole. Baciare il culo e prendere nomi. Ma quando si apre una posizione di livello superiore, vieni ignorato per una nuova assunzione. Sei livido. Pensi di smettere ma non lo vuoi veramente. Quindi rimani, ma come tratterai il nuovo assunto? Ti rallegrerai delle sue debolezze mentre impara le corde? Cercherai di sabotare il suo successo? O metti da parte il tuo ego ferito per il bene della squadra?

Winston Churchill Neville Chamberlain in piedi insieme canne.

Nel 1940, l'Inghilterra aveva perso la fiducia nel primo ministro Neville Chamberlain e nelle sue politiche di pacificazione. Fu costretto a dimettersi e Winston Churchill prese il suo posto. Alla fine degli anni '30, i due uomini erano stati rivali; Chamberlain era l'ammirato alto e venuto e Churchill era il paria politico. Entrambi avevano desiderato ardentemente essere Primo Ministro, e mentre Chamberlain aveva raggiunto l'obiettivo per primo, ora era senza lavoro e il suo rivale era dentro. Ma quello che molti non si rendono conto è che la posizione di Churchill era debole come prima; c'erano quelli in Parlamento che non si fidavano di quest'uomo che era stato conosciuto per così tanto tempo come un avventuriero spericolato. È stato Chamberlain a rassicurare i ranghi del Partito conservatore e ad allinearli dietro a Churchill, Chamberlain ad accettare una posizione nel gabinetto di guerra di Churchill, a presiederlo durante le frequenti assenze di Churchill e ad amministrare gli affari interni, e Chamberlain a convincere Churchill a non negoziare con la Germania e continuare a combattere. La brusca svolta nella fortuna di Chamberlain lo deprimeva enormemente, ma i suoi colleghi membri del governo hanno notato che non ha mai mostrato alcuna animosità nei loro confronti e ha sempre lavorato il più duramente possibile. Si pensa che se questo 'perdente' non avesse inghiottito il suo orgoglio e sostenuto Churchill, il Bulldog britannico non sarebbe durato in carica, e la storia sarebbe potuta finire in modo diverso.

Impara dalla perdita e vai avanti.

Alcuni uomini riescono ad assumere una faccia dignitosa subito dopo una sconfitta, ma in seguito procedono a mettere in dubbio la vittoria del loro rivale: 'Ha avuto un colpo di fortuna', 'Non penso che abbia davvero fatto il progetto da solo'. Invece, mantieni la tua dignità e vai avanti.

Come abbiamo discusso all'inizio di questa settimana, le perdite e gli insuccessi possono essere utilizzati come lezioni e elementi costitutivi per migliorare. Invece di usare la tua energia per rimuginare continuamente sul passato e parlare male del tuo rivale, concentrati sulla preparazione per la prossima sfida, la prossima gara. Scopri perché hai perso. Scopri cosa ha fatto diversamente il tuo concorrente. Chiedi al tuo capo un feedback sincero sul motivo per cui sei stato ignorato per la promozione. E se un nuovo incontro non è possibile o desiderabile, allora vai avanti con la tua vita e riempila di nuove attività.

Leggi la Parte II qui.

Hai storie della tua vita o della storia di uomini che si perdono con dignità? Condividetele con noi nei commenti!