Lezioni di virilità: Chiune Sugihara

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Nel giugno del 1940, gli ebrei della Lituania erano preoccupati. Alcuni erano appena fuggiti dalla Polonia, sfuggendo di poco alla portata di Hitler. Avevano sperato di trovare in Lituania un rifugio sicuro. Ma i sovietici si erano trasferiti per occupare il paese e avevano iniziato a fare arresti, confiscare proprietà e molestare la popolazione ebraica. Allo stesso tempo, la minaccia tedesca incombeva ancora. Gli ebrei si sentivano intrappolati tra le bocche di due leoni spalancati e desideravano disperatamente lasciare l'Europa in cerca di una vera sicurezza.


Ma la fuga non era una cosa semplice. La Gran Bretagna e l'America non erano disposte ad accettare più del solito numero di immigrati ebrei. E anche quei pochi fortunati che potevano ottenere i visti per viaggiare stavano scadendo; l'Unione Sovietica aveva ordinato la chiusura dei consolati internazionali a Kaunas, la capitale della Lituania. Una volta chiusi i consolati, la porta per scappare sarebbe stata chiusa per sempre.

Fu così che la mattina del 27 luglio 1940, il console giapponese, Chiune Sugihara, guardò fuori dalla finestra e vide una grande folla di profughi accostata al cancello del consolato giapponese. Uomini, donne e bambini, tutti alla disperata ricerca di aiuto. Erano passati di consolato in consolato senza successo; Sugihara era la loro ultima risorsa.


La folla avrebbe costretto Sugihara a fare una scelta, una tra obbedire al suo governo e obbedire alla sua coscienza. Ciò che quest'uomo comune ha deciso di fare ha salvato migliaia di vite e impartisce lezioni preziose eroismo e virilità.

Lezioni di virilità da Chiune Sugihara

1. Non essere un peso per gli altri


2. Prenditi cura degli altri



3. Non aspettarti ricompense per la tua bontà


-Il codice insegnato alla scuola di Chiune Sugihara

Il coraggio nelle piccole scelte porta al coraggio nelle grandi

Ritratto di giovane soldato Chiune Sugihara Eroe della WWll.


Molti uomini si chiedono se avrebbero il coraggio per prendere la decisione giusta nel bel mezzo di una grande sfida. La risposta è semplice ... hai il coraggio di seguire la tua strada nel piccolo decisioni della tua vita? Sono le piccole scelte che costruiscono la spina dorsale del tuo coraggio e ti danno la forza necessaria per fare le scelte giuste quando veramente messo alla prova.

Sugihara ha preso la decisione di seguire la sua strada da giovane. Suo padre lo ha fortemente spinto a diventare un medico. Ma Chiune, da tempo interessata alle culture straniere, voleva andare al college per studiare l'inglese e forse diventare insegnante. Per anni padre e figlio hanno combattuto su questo punto di contesa. Il padre di Sugihara lo ha costretto a sostenere l'esame di ammissione alla facoltà di medicina. Chiune ha scritto solo il suo nome sul test, lo ha consegnato e poi è uscito a mangiare con calma dal suo cestino del pranzo. Il padre di Sugihara era furioso quando ha scoperto cosa aveva fatto suo figlio. Ha rinnegato Chiune, ha tagliato la sua indennità e ha rifiutato di pagare per la sua istruzione.


Sugihara si è iscritto alla Waseda University per studiare inglese. Ha cercato di pagarsi a modo suo facendo lavori saltuari, ma non era abbastanza; è stato eliminato dai ruoli della scuola. Unbowed, ha sostenuto l'esame per lavorare al ministero degli Esteri. Il suo successo nel test gli ha garantito una borsa di studio per andare a scuola, imparare il russo e diventare un diplomatico.

Nella cultura giapponese, il rispetto per gli anziani era fondamentale, ma Sugihara aveva deciso di seguire il ritmo del proprio tamburo e avrebbe continuato a farlo per tutta la vita.


Sugihara è stato sempre diligente nei suoi studi. Legava una penna e una bottiglietta di inchiostro a una corda che gli avvolgeva intorno all'orecchio, permettendogli di prendere appunti ovunque si trovasse. Era il precursore del moleksine! Altri ridevano della sua eccentricità, ma quando videro che poteva memorizzare intere pagine del dizionario russo e battersi i pantaloni agli esami, non pensarono che fosse altrettanto divertente.

Dopo la laurea, Sugihara salì di grado e divenne vice capo del ministero degli Esteri in Manciuria, che i giapponesi avevano conquistato e ribattezzato Manchukuo. Decine di migliaia di cinesi sono stati assassinati come parte di questa presa di potere, e Sugihara, disgustato da questo trattamento disumano e dall'influenza dell'esercito giapponese nel governo, ha rassegnato le dimissioni dalla sua posizione.

In queste scelte minori, Sugihara si preparava a prendere la decisione di vita o di morte che si profilava nel suo prossimo futuro.

Segui la tua coscienza

Ebrei in attesa fuori dal consolato giapponese nella seconda guerra mondiale.Ebrei in attesa fuori dal consolato giapponese.

'Non ho fatto niente di speciale ... ho preso le mie decisioni, tutto qui. Ho seguito la mia coscienza e l'ho ascoltata. ' -Chiune Sugihara

Il ministero degli Esteri giapponese alla fine inviò Chiune Sugihara come console giapponese a Kaunas, in Lituania. Il rilascio dei visti era in realtà secondario rispetto a quanto ci si aspettava dal console Sugihara in questo lavoro; il governo giapponese era interessato a fargli spiare quello che stavano facendo tedeschi e sovietici.

Ma poi arrivò il giorno in cui Sugihara si svegliò e trovò una grande folla di ebrei in attesa fuori dal suo consolato. Questi ebrei speravano di ottenere i visti di transito necessari per lasciare l'Unione Sovietica e che avrebbero permesso loro di rimanere temporaneamente in Giappone sulla strada per le loro destinazioni finali.

Incerto su come procedere con un numero così elevato di richiedenti, Sugihara ha telegrafato al Ministero degli Affari Esteri per ottenere il permesso di rilasciare le centinaia di visti necessari. Ha ricevuto questa risposta:

Per quanto riguarda i visti di transito richiesti in precedenza STOP. Si consiglia assolutamente di non rilasciare il visto a viaggiatori che non sono in possesso di un visto con partenza garantita ex Japan STOP. Nessuna eccezione STOP. Non sono previste ulteriori indagini STOP. K. Tanaka Ministero degli Esteri di Tokyo.

Sugihara ha inviato un altro cablogramma e ha ricevuto un altro rifiuto. Ne mandò un altro e ancora una volta la sua richiesta fu rifiutata. Alcuni dei rifugiati avevano visti di fine soggiorno (visti che attestavano che il paese di destinazione finale li avrebbe accettati), ma la maggior parte no. Molti inoltre non soddisfacevano il requisito aggiuntivo di disporre di denaro sufficiente per coprire le spese di viaggio. Alcuni non avevano nemmeno il passaporto. Cosa doveva fare Sugihara?

Il console non poteva ignorare i volti imploranti delle persone fuori dal suo cancello. Si è consultato con la moglie e ha preso la decisione di disobbedire agli ordini del suo governo. Sapeva quali sarebbero state le conseguenze della sua azione: sarebbe stato sicuramente licenziato dalla sua posizione una volta scoperto e stava mettendo lui e la sua famiglia in pericolo. Il governo giapponese potrebbe provare a giustiziarlo per insubordinazione, e anche i sovietici ei tedeschi potrebbero vendicarsi. Ma Sugihara ha deciso che era moralmente obbligato a rischiare il suo futuro per salvare queste vite umane. Ha detto alla folla fuori dal consolato che avrebbe rilasciato i visti a ciascuno di loro.

Persevera nella tua decisione

È facile fare una scelta, più difficile mantenerla.

Sugihara avrebbe potuto rilasciare qualche dozzina di visti e farla finita, sentendo di aver fatto il suo dovere. I sovietici gli avevano ordinato di chiudere il consolato, e ora anche il governo giapponese gli dava istruzioni di farlo.

Ma mentre Sugihara rilasciava più visti al giorno che poteva, la folla fuori dal suo consolato cresceva invece di rimpicciolirsi. Si era sparsa la voce che il console giapponese stava dando i visti a tutti, e gli ebrei di miglia intorno si recarono a Kaunas per il suo timbro salvavita, dormendo sul marciapiede mentre aspettavano di vedere Chiune. Sugihara non poteva voltare le spalle a loro. Ha chiesto una proroga ai sovietici, che hanno permesso al consolato di rimanere aperto fino al 28 agostoth.

Per settimane, Sugihara ha lavorato 18-20 ore al giorno rilasciando visti, raramente anche interrompendo per i pasti. È stato un processo meticoloso poiché ogni visto doveva essere scritto in un complesso linguaggio giapponese a mano e registrato in un registro. Gli occhi stanchi di Sugihara erano cerchiati di occhiaie e la sua mano era dolorante e angusta. Ma la folla non è diminuita e ha continuato a lavorare. Nonostante il grande fardello sotto cui ha lavorato, tutti i rifugiati ricordano la sua aura di gentilezza, come guardava ciascuno di loro negli occhi e sorrideva mentre dava loro il visto.

Quando fu finalmente costretto a partire, decise che doveva passare una notte in un hotel vicino per riposare e raccogliere le forze prima di salire sul treno per Berlino. Ma ha lasciato ai rifugiati un biglietto che diceva loro in quale hotel avrebbe alloggiato, e loro lo hanno seguito lì. Era profondamente stanco, ma invece di ritirarsi nella sua stanza, si è seduto nella hall dell'hotel e ha continuato a rilasciare i visti. Non aveva più i suoi timbri ufficiali, ma scrisse comunque i visti nella speranza che fossero accettati. Di stanza nell'atrio, proseguì per diversi giorni finché alla fine dovette partire per la stazione dei treni. Ha chiesto perdono a coloro che sono rimasti e si è inchinato profondamente.

I profughi lo seguirono ancora una volta. Mentre il treno si trovava nella stazione, Sugihara scrisse quanti più visti poteva, consegnandoli fuori dal finestrino del treno alle molte mani tese. Mentre il treno procedeva barcollando, gettò fuori dal finestrino la sua cancelleria ufficiale nella speranza che potesse essere utilizzata. Mentre la folla si allontanava, i volti di coloro che erano rimasti indietro riempirono il suo cuore di dolore.

Dieci mesi dopo che Sugihara lasciò Kaunas, i tedeschi presero il controllo della Lituania. Gli ebrei che non avevano ottenuto i visti Sugihara furono quasi certamente uccisi. Da una popolazione prebellica di 235.000, solo 4.000-6.000 ebrei lituani rimasero in vita dopo la guerra.

Accetta le conseguenze del fare la cosa giusta

Colpo alla testa del ritratto dell

'Fai ciò che è giusto perché è giusto.' - Chiune Sugihara

A Sugihara da bambino era stato insegnato a non aspettarsi ricompense per la bontà, e per gran parte del resto della sua vita, nessuna era imminente.

Sugihara fu trasferito a Berlino e poi di stanza a Praga. Lì gli è stato chiesto di inviare in Giappone un rapporto completo del suo lavoro a Kaunas, incluso il numero di visti che ha rilasciato. Non ha esitato dal dare una contabilità onesta; aveva rilasciato 2.193 visti, anche se il numero è più vicino a 6.000, in quanto un visto sarebbe dato al capofamiglia ma coprirebbe l'intera famiglia. Lui e la moglie aspettavano con ansia che l'ascia cadesse. Sugihara lo fece stoicamente, senza mai mostrare alla sua famiglia la paura con cui conviveva (continuò persino a rilasciare visti agli ebrei mentre era a Praga).

Dopo la guerra, i sovietici misero la famiglia Sugihara in una serie di campi di internamento prima di consentire finalmente loro di tornare in Giappone. Al loro ritorno, le ripercussioni di quanto aveva fatto Chiune in Lituania finalmente lo raggiunsero. Fu convocato al ministero degli Esteri e gli fu detto che a causa di quello che aveva a Kaunas, non avevano una posizione disponibile per lui e che avrebbe dovuto dimettersi.

Dopo una vita di lusso come diplomatico, Sugihara era ora da solo, senza lavoro nel devastato Giappone del dopoguerra. Subito dopo queste dimissioni forzate, il figlio più giovane di Sugihara, che si era indebolito durante il periodo nei campi di internamento, si ammalò e morì. In breve tempo, Sugihara aveva perso la sua posizione prestigiosa e suo figlio. La sua vita è stata risparmiata, ma per un giapponese il dolore di perdere la faccia è stato assolutamente devastante. Gran parte del calore esuberante che aveva segnato il sé più giovane di Chiune se ne andò.

I posti di lavoro erano scarsi nel Giappone del dopoguerra. Ma Sugihara ha fatto quello che doveva per sostenere la sua famiglia. Inizialmente, l'unico lavoro che poteva ottenere era vendere lampadine porta a porta e lavorare in un supermercato. La famiglia se la cavava. Successivamente è stato in grado di utilizzare il suo russo, lavorando a Mosca per una società commerciale. Non si è mai pentito delle sue azioni per un momento, ma le conseguenze di quelle azioni hanno pesato molto su quest'uomo comune.

Verso la fine della sua vita, Sugihara è stato riconosciuto per la sua decisione coraggiosa ed è stato nominato da Israele come uno dei Giusti tra le nazioni e visitato e ringraziato da alcuni degli ebrei sopravvissuti alla guerra a causa dei suoi visti salvavita.

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La madre di Sugihara proveniva da una lunga stirpe di samurai e la sua educazione è stata influenzata dal Codice Bushido. Gli fu insegnato a vivere con dovere, onore e dignità e non solo a morire coraggiosamente, ma a vivere coraggiosamente. Poiché questo uomo single ha scelto di seguire quel codice, si stima che 40.000 i discendenti di coloro che hanno ricevuto i visti sono vivi oggi.

Sugihara potrebbe aver cercato di minimizzare l'eroismo nel seguire la propria coscienza, ma forse è la cosa più coraggiosa e vitale che un uomo possa fare.