Fare del bene vs non fare nulla

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Nota del redattore: questo è un articolo ospite di James 'Uncle Buzz' Surwilo.

Justin Beebe era un ventiseienne originario del Vermont, originario della difficile città di Bellows Falls. È stato ucciso diverse settimane fa lotta contro gli incendi nelle terre selvagge in Nevada come membro del primo anno dell'élite Lolo Interagency Hotshot Crew.


Non avevo mai incontrato Justin e non lo conoscevo, ma ho sentito per la prima volta la notizia dal supervisore dei vigili del fuoco dello stato, sotto il quale avevo prestato servizio. In qualità di vigile del fuoco a volte selvaggio e residente a VT, ho sentito una doppia affinità. Ho anche un figlio Vermonter di 26 anni che, come Justin, si è trasferito a ovest per inseguire i suoi sogni e che ha, come Justin, una ragazza che ama. La somiglianza, un altro promemoria della fragilità della vita, mi rosicchiava. Mio figlio Doug stava visitando il Vermont dalla California una settimana fa. Quando se ne andò, ci salutammo casualmente all'aeroporto, compiaciuti di vederci a Natale o in primavera. Ma la notizia della morte di Giustino era la prova che nulla in questo mondo è certo, e la giovinezza non è un'assicurazione contro la mortalità.

Spinto dal desiderio di onorare un compagno, ho iniziato a pensare di partecipare alla funzione commemorativa di Justin. Ma sai come vanno queste cose - il avanti e indietro interno che accompagna questo tipo di scelta: non ho alcun legame personale con questa persona, è un'ora e mezza di macchina, ci saranno molti altri vigili del fuoco lì, l'erba ha bisogno di essere falciata . Il desiderio di andare, beh, è ​​strano?


Alla fine, però, ho deciso di andare.



L'auditorium del liceo era pieno, senz'aria e un caldo soffocante, con la folla straripante nella palestra adiacente. La famiglia di Justin occupava le file davanti e al centro, con una dozzina di membri dell'equipaggio di punta del Montana in prima fila e di lato. Noi altri 30 o 40 vigili del fuoco selvaggi provenienti da quattro stati e diverse agenzie federali abbiamo camminato in fila indiana e abbiamo preso posto dietro l'equipaggio di Lolo. Di lato sono arrivate dozzine di vigili del fuoco strutturali che, a loro merito, sono rimasti sull'attenti nel caldo opprimente per il servizio di un'ora e più.


Otto diversi allenatori, amici, familiari e il caposquadra di punta hanno parlato al pubblico. Ognuno, ovviamente senza conferma, ha parlato a sua volta della bontà, della vitalità, della leadership e della gentilezza di Justin verso persone di ogni estrazione sociale. Quasi tutti gli oratori hanno affermato l'amore di Justin per il mondo all'aperto e, cosa che mi ha particolarmente colpito, la sua incrollabile ricerca delle sue passioni. Abbiamo sentito più volte che per Justin nessuna sfida era troppo grande se voleva davvero l'obiettivo. So di essermi allontanato da molte imprese, o convincendomi della mia o della sua indegnità, o di essermi scioccamente dissuaso dagli oppositori. Quindi è stato fonte di ispirazione apprendere di un giovane che è andato alla vita in piena noia, ma non a spese o esclusione di altri. Quasi tutti gli oratori rappresentavano questa nobile tenacia come una lezione che avremmo tratto beneficio da imparare, e io sicuramente l'ho fatto.

La migliore amica di Justin, la zia, la fidanzata e la madre parlavano tutti dal cuore con un'eloquenza meravigliosamente commovente e spesso con un umorismo da risate. Venendo da qualcuno che diventa ansioso di parlare a 25 persone su argomenti banali e aridi, è stato incredibile che queste persone in lutto potessero trovare in se stesse esprimere sinceramente i loro sentimenti sul palco a più di mille persone, molte delle quali estranee. E guardare uno spettacolo di diapositive commovente di Justin da bambino a pazzo sportivo a membro dell'equipaggio hotshot, con la loro perdita così recente e cruda. Non sono sicuro di averlo fatto, e non ho altro che ammirazione per tutti loro; un atto di coraggio per rivaleggiare con qualsiasi vigile del fuoco.


Fai del bene piuttosto che niente

Un decennio fa ho letto un saggio intitolato 'Vai sempre al funerale'E da allora è rimasto con me. Il punto cogente dell'autore, come insegnato dalle azioni di suo padre, è che dovremmo sforzarci di estendere noi stessi, o metterci in situazioni di disagio a beneficio degli altri. Tali momenti, tali opportunità per un atto gentile, potrebbero non accadere mai più, e un gesto apparentemente lieve, o un'offerta di semplice presenza, può essere imbarazzante, può essere fastidioso, ma può avere un impatto duraturo. È sempre meglio fare qualcosa che prendere la via più facile:

“Credo nell'andare sempre al funerale. Mio padre mi ha insegnato che ... 'Vai sempre al funerale' significa che devo fare la cosa giusta quando davvero, davvero non ne ho voglia. Devo ricordarmelo quando potrei fare qualche piccolo gesto, ma non devo davvero e sicuramente non voglio. Sto parlando di quelle cose che rappresentano solo un inconveniente per me, ma il mondo per l'altro ragazzo. Sai, la festa di compleanno dolorosamente poco frequentata. La visita in ospedale durante l'happy hour. Lo shiva chiama uno degli zii del mio ex. Nella mia vita monotona, la battaglia quotidiana non è stata il bene contro il male. Non è certo così epico. La maggior parte dei giorni, la mia vera battaglia è fare del bene contro non fare nulla '.


Assistere al funerale di Justin non è stato certamente un atto eroico da parte mia; è il vero eroe in questa equazione. Non era nemmeno una 'buona azione' particolarmente degna di nota. Ma andare era una scelta migliore che non andare. Sono contento di essermi aggiunto alla folla di quelli presenti per testimoniare che quella di Justin era una vita che contava.

Per quanto la giornata debba essere stata travolgente, dopo la funzione, la sorella di Justin è venuta dove noi vigili del fuoco ci siamo allineati sul marciapiede per ringraziarci gentilmente per la partecipazione. Due settimane fa aveva perso suo fratello e aveva passato l'ultima ora a riaprire quelle ferite, e ha avuto la benevolenza di riconoscere la nostra presenza e il nostro lavoro. Non avrebbe fatto differenza se avessi schivato l'evento e non fossi stato in linea, ma avrebbe fatto la differenza se lo avessero fatto tutti i 40 vigili del fuoco, o tutti i 1.000 civili. Singolarmente, la mia presenza è stata irrilevante, ma nel complesso spero che la nostra presenza abbia dato qualche consolazione.


Come è con tutte le buone scelte, probabilmente ci ha beneficiato più di quelli che hanno ricevuto il gesto. Sono stato certamente ispirato dalla vita di Justin in cui ha scelto di fare del bene, piuttosto che non fare nulla, di fare di più bene me stesso. Mentre continuo a lasciarmi sfuggire tali possibilità - la mia introversione e inettitudine sociale a volte hanno la meglio su di me - ho iniziato a cercare di ricordare a me stesso più spesso quella semplice ma importante massima: 'Vai sempre al funerale'.