12 Regole per la conversazione civile

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Nota del redattore: le seguenti regole per la conversazione civile furono scritte nel 1692 dall'influente giurista inglese Matthew Hale in una lettera ai suoi figli. È incredibile come reggono bene oltre tre secoli dopo! (Il testo è stato abbreviato e riformattato rispetto all'originale.)


1. Non dire mai nulla per una verità che conosci o credi essere falsa. Mentire è una grande offesa contro l'umanità stessa; perché dove non c'è riguardo per la verità non può esserci società sicura tra uomo e uomo. Ed è una ferita per chi parla; poiché, oltre alla disgrazia che gli procura, provoca così tanta bassezza di mente che può a malapena dire la verità, o evitare di mentire, anche quando non ne ha bisogno. Col tempo giunge a un punto tale che, come gli altri non possono credere, dice la verità, così lui stesso a malapena sa quando dice una falsità.

2. Come devi stare attento a non mentire, così devi evitare di avvicinarti. Non devi equivocare, né parlare positivamente di qualcosa per cui non hai autorità se non riferire, congetture o opinioni.


3. Lascia che le tue parole siano poche, per evitare di derubarti dell'opportunità di acquisire conoscenza, saggezza ed esperienza ascoltando coloro che zittisci con il tuo 'parlare impertinente'.

4. Non essere troppo serio, rumoroso o violento nella tua conversazione. Silenzia il tuo avversario con la ragione, non con il rumore.


5. Fare attenzione a non interrompere un altro mentre sta parlando. Ascoltalo e lo capirai meglio e sarai in grado di dargli la risposta migliore.



6. Rifletti prima di parlare, soprattutto quando l'attività è di momento. Pesa il senso di ciò che intendi pronunciare e le espressioni che intendi usare. Le persone sconsiderate non pensano finché non parlano; oppure parlano e poi pensano.


7. Quando sei in compagnia di persone leggere, vanitose, impertinenti, che l'osservazione delle loro mancanze ti renda più caute, sia nella conversazione con loro che nel comportamento generale, affinché tu possa evitare i loro errori.

8. Fai attenzione a non lodarti. È un segno che la tua reputazione è piccola e affonda se la tua stessa lingua deve lodarti.


9. Parla bene degli assenti ogni volta che ne hai l'opportunità. Non parlare mai male di loro o di nessuno a meno che tu non sia sicuro che lo meritino, ea meno che non sia necessario per il loro emendamento, o per la sicurezza e il beneficio degli altri.

10. Non deridere e non scherzare sulle condizioni o sui difetti naturali di qualsiasi persona. Tali offese lasciano un'impressione profonda.


11. Stai molto attento a non rivolgere parole di rimprovero, minacciose o dispettose a nessuna persona. Quando le colpe vengono rimproverate, sia fatto senza rimproveri o amarezze. Altrimenti il ​​biasimo perderà il suo fine dovuto e, invece di riformare, esaspererà l'autore del reato e esporrà il rimprovero giustamente aperto alla riprensione.

12. Se una persona è appassionata e ti parla male, abbi pietà di lui piuttosto che essere mosso dalla rabbia. Scoprirai che il silenzio o le parole molto gentili sono la migliore vendetta per i rimproveri. O cureranno l'uomo arrabbiato e gli renderanno dispiaciuto per la sua passione, oppure saranno un doloroso rimprovero e una punizione per lui. Ma, in ogni caso, preserveranno la tua innocenza, ti daranno la reputazione di saggezza e moderazione e manterranno la serenità e la compostezza della tua mente.